Washington till Stanley Cup-final

HOCKEY

TAMPA. Washington Capitals är klara för Stanley Cup-final.

Tack vare Andre Burakovsky.

Den 23-årige skåningen gjorde två mål när det gamla stryklaget vann nattens Game 7-drama i Tampa med 4-0.

Därmed är han en historisk idrottshjälte i huvudstaden.

– Sa jag före matchen att jag skulle avgöra? Nej, det var du som sa det. Jag bara höll med, men det får ses som bra synat. Och naturligtvis känns det bra att få hänga två mål i en sån här match, säger han till Sportbladet.

De svåra idrottsåren i Washington är över – och glömda i ett nafs.

För jo.

Capitals lyckades för andra gången i rad nolla favoriten Tampa Bay Lightning i Amalie Arena i natt och därmed är de alltså klara för Stanley Cup-final mot Vegas Golden Knights.

Och Andre Burakovsky blev historisk hjälte.

Efter att Alex Ovetjkin dunkat in 1-0 i sitt första byte – i matchen den ryske superstjärnan på förhand beskrev som sitt livs viktigaste – stod det emotionella dramat länge och vägde.

Men 8.59 in i andra perioden fumlade Tampa-backen Dan Girardi oförsvarligt med en lobbpuck i egen zon, varpå ”Burra” högg som en hungrig ål längs skånska kusten, snodde gummit, störtade mot mål och värkte in 2-0.

Var petad i fjärde matchen

Knappa åtta minuter senare upprepade han, otroligt nog, bedriften.

Den gången fick han en passning av John Carlson i mittzonen, flög iväg i friläge och vräkte in pucken på stackars Andrej Vasilevskij.

Snacka om att leva upp till sin egen hype.

Redan när Sportbladet träffade den 23-årige Malmö-sonen efter förmiddagsvärmningen några timmar innan matchstart berättade han att det var just så han visualiserade den förestående Game 7-bataljen.

– Jag vill avgöra och bli hjälte. Absolut, sa han då.

Han protesterar dock en smula mot den beskrivningen när vi träffar honom efter succén.

– Det var du som sa att jag skulle bli det. Jag höll bara med. Men man får väl säga att du synade det ganska bra, säger han och flinar.

– Det kändes faktiskt lite sådär på uppvärmningen. Jag blev trött väldigt snabbt och tänkte ”shit, hur ska det här gå”. Men det blev ju bra och det är klart det känns väldigt skönt att få hänga två i en sån här match. Jag har haft lite uppförsbacke i den här serien (Andre var till och med petad i fjärde matchen) men jag tyckte det började kännas bättre i förra matchen när jag vågade göra det jag är bra på och...ja, nu hände det här.

1 av 6 | Foto: Chris O'Meara / TT NYHETSBYRÅN

”Jobbat hårdare än alla”

I tredje perioden förväntade sig hemmafansen – och alla andra – att Tampa skulle komma ut och iscensätta tidernas forcering.

Men den uteblev.

De hade, som det verkade, ingen kraft alls kvar och till sist fullbordade Nicklas Bäckström den andra raka nollningen genom att trycka in 4-0 i slutet. 

– För att komma så här långt behöver man lite flyt. Jag tycker vi pressade och pressade och pressade men de fick alla studsar med sig och det fick inte vi, suckar coachen Lightning-coachen Jon Cooper.

Caps-spelarna anser sig dock inte att ha något att be om ursäkt för.

– De här senaste två matcherna tycker jag vi jobbat hårdare än dem i alla situationer, i närkamper utefter sargerna och i en-mot-en-lägen som vi vinner hela tiden, fortsätter ”Burra”. 

För Victor Hedman och Anton Strålman och deras kompisar är säsongen nu alltså, helt snöpligt, över. 

”Bäckis” och ”Burra” och Christian Djoos och deras kompisar ska däremot spela Stanley Cup-final mot Vegas Golden Knights.

– Det ska bli otroligt roligt, konstaterar hjälten Burakovsky.

Första matchen spelas i T-Mobile Arena i Vegas natten till tisdag nästa vecka.


Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

LISTA: NHL-lagen som vunnit flest Stanley Cups 00:34