Äntligen en vinnare

HOCKEY

Mats Wennerholm: Bengt-Åke kan ge oss nya oförglömliga minnen

SÖDERTÄLJE

Frågan är inte vad vi säger om Bengt-Åke Gustafsson i dag.

Utan vad vi säger om två år.

Men jag tror att vi äntligen fått en vinnare i Tre Kronors bås.

Foto: Wien 1987, VM-guld.

Det är många som drar fram att Bengan varit med och förlorat två raka SM-finaler med Färjestad.

Men det var ändå finaler.

Och hans första år i Färjestad 2002 blev det SM-guld.

Jag har följt Bengt-Åke under större delen av hans karriär.

Framförallt den med honom själv som spelare på isen.

Det har blivit många oförglömliga stunder, där man bara suttit och njutit av hans fantastiska blick för spelet.

Själv var han drömspelare för varje förbundskapten.

Han var nyckeln till VM-guldet 1987 och han var nyckeln till VM-guldet 1991.

Jag glömmer aldrig hur han förde in pucken i zon i matchen mot Sovjetunionen 1987 och startade det mönsteranfall, som slutade med att Tomas Sandström slog in 2-2 i tom kasse.

Jag glömmer heller inte VM-finalen mot samma Sovjet i Åbo 1991.

Bengt-Åke var den som öppnade upp hela högerkanten för en ung Mats Sundin, då Sudden stormade fram mot ett annat klassiskt VM-mål - och ett nytt VM-guld.

Suddens avslutning då han fintade bort Fetisov var magnifik, men i andra änden av isen hade Bengt-Åke gjort det möjligt genom att ta bort två sovjetiska spelare i egen zon.

Bengan var stark som en oxe, så där naturligt stark som det inte går att träna sig att bli.

Samma medfödda råstyrka som en spelare som Ulf Sterner hade och Peter Forsberg har.

B-Å - en njutning att se

Jag kunde sitta en hel match och bara följa Bengt-Åke, lika förundrad över hur han rörde sig på isen. Han åkte mindre skridskor än någon annan, men var alltid på rätt plats.

Det var som om han läste spelet en par sekunder före alla andra.

Det var en njutning att se.

Annars är det lätt att glömma bort Bengt-Åkes storhet.

Som många andra svenskar hade han en NHL-karriär långt innan Canal plus började sända NHL-hockey, eller vi tidningar började uppmärksamma världens bästa hockeyliga på allvar.

NHL var en betydligt tuffare liga då Bengt-Åke började spela där 1979, än vad den är idag.

Det finns flera andra i samma kategori.

Thomas Steen i Winnipeg är annan. Steen är en av de största NHL-svenskar vi haft och en av Sveriges bästa och smartaste centrar genom tiderna. Den enda svensk som har tröjan i taket i NHL (om vi inte räknar in Bob Nystrom).

Steens tröja med nummer 25 hänger bredvid Bobby Hulls nummer 9 i Phoenix hemmaarena, efter Winnipegs flytt till ökenstaden.

Bengt-Åke Gustafsson anses fortfarande vara en av Washingtons bästa forwards genom tiderna, även om han inte fått tröjan i taket.

Men han är en av tre svenskar som lyckats göra fem mål i en och samma NHL-match, en toppnotering han faktiskt delar även med Wayne Gretzky (de övriga två svenskarna är Willy Lindström och Mats Sundin).

Men kanske mest imponerande är att Bengt-Åke 35 år gammal åkte ner till österrikiska Feldkirch och avslutade karriären med att europamästare för klubblag - som 40-åring.

En bragd av ett österrikiskt lag som bars av svenskarna Bengt-Åke och Thomas Rundqvist.

Sedan började tränarkarriären.

Han har varit tränare i Österrike och Schweiz och även biträdande förbundskapten i Schweiz.

Det är en gedigen utbildning och en kunskap som få kan konkurrera med.

Nu gäller det bara att han kan sprida den kunskapen till andra.

Det är en annan femma.

Jag var i Södertälje i går och såg SSK:s ryck mot Luleå i andra perioden.

5-0 på en period och 7-2 till slut tog upp Södertälje till åttonde och sista slutspelsplatsen.

Jag har svårt att se att de ska misslyckas att behålla den.

Jag tror faktiskt att det är större risk att Mora missar slutspelet, än att Södertälje gör det.

Trots dagens tabelläge.

Viktig vecka för Mora

Mora har två avgörande matcher i veckan - Brynäs borta i kväll och Malmö hemma på torsdag. Vinner Mora de två matcherna tror jag de klarar att ta sig till slutspel.

Då är det adjö Luleå och HV.

NHL och spelarfacket NHLPA träffas på nytt i morgon.

Ständigt denna oroande skugga som vi inte tycks bli av med, hur mycket det än pekar mot att NHL-säsongen är inställd.

Men skulle den lösas över en natt blir det panik i många elitserieklubbar.

Och VM-festen i vår blir inställd.

Så är Tre Kronors nye förbundskapten

Foto: Guld-Bengan.

Får coacha i tidernas VM - så bra är lagen

Mats Wennerholm