”Pajen” håller dörren öppen för framtiden

HOCKEY

Med 3,8 sekunder kvar styrde Niklas Persson in förlustmålet bakom egen målvakt.

På sin 39-årsdag, i sin sista match i Linköping.

– Så här får det inte sluta ..., det finns alternativ inför framtiden, säger ”Pajen”.

Niklas ”Pajen” Persson har gjort sin tredje och sista säsong i Linköping.

Alla tre säsongerna har östgötalaget åkt ur i SM-kvartsfinal.

Nu blev det 1–4 matcher mot Djurgården, efter 4–5 i en dramatisk och händelserik avgörande match inför ett fullsatt Hovet i Stockholm.

Linköping tog ledningen med 1–0 i den andra perioden, och vände från 2–3 till 4–3 i den sista perioden.

”Jag blir tokig”

”Pajen” styrde in Marcus Högströms avgörande backskott bakom Jonas ”Monstret Gustavsson i slutsekunderna.

– Det känns för jävligt att den går som den går. Jag vete fan, jag blir tokig, säger Niklas Persson i spelarkorridoren efter matchen.

– Jag hann inte reagera, det kom ett skott från blå linje som tog på min klubba och ställde vår målvakt. Jag hinner inte försöka styra undan den på något sätt.

Kritisk till domarna

Den rutinerade Linköping-centern och -kaptenen var fortfarande upprörd på domarna långt efter matchen.

17.51 in i sista perioden vid ställningen 4–4 visades Linköping-forwarden Andrew Gordon ut för hög klubba.

– Den utvisningen är så jäkla dålig att ta i det läget, det är alldeles för dålig nivå. Jag vill inte säga att det är hög klubba för det är det, men det är kamp och båda har höga klubbor – det fanns lägen precis innan som de lika gärna kunde ha tagit, den är hård att få i det läget och det måste vara mycket bättre än så.

Alternativ i SHL

Vad händer nu?

– Jag hade väl tänkt att spela ett tag till, jag trodde att den här säsongen skulle bli längre än den blev. Jag har inte bestämt mig, jag har lämnat dörren öppen förutom att det är slut i Linköping.

Påverkar det här slutet ditt beslut?

– Visst kom känslan att så här får det fan bara inte sluta. Jag vet inte om det finns något värre slut, det är väl för jävligt om det ska sluta så här.

Kan det bli fortsatt spel i SHL?

– Det finns alternativ i högsta serien och andra alternativ. Det har känts som att jag inte vill spela någon annanstans i Sverige än Linköping, samtidigt gjorde det här slutet att jag tänkte direkt att så här får det inte bli.

Vill inte lämna hockeyn

Känns det som att kroppen håller för fortsatt spel?

– Kroppen är fräsch och hel, och det är jäkligt kul att spela hockey. Jag älskar den här sporten, om jag fortsätter att spela eller gör något annat inom det här får vi se.

Det känns som att du hur som helst kommer att fortsätta inom ishockeyn?

– Absolut, jag har väldigt svårt att se att jag skulle släppa hockeyn helt och hållet. Det är alldeles för roligt.

Lockar det att flytta tillbaka till Stockholm?

– Vi ska vara kvar i Linköping en sväng i alla fall. Jag har två döttrar som ska gå klart skolan och så, det har blivit hemma för hela familjen.

När vi är på väg att skiljas åt hejdar sig ”Pajen”.

– Du, jag tycker i alla fall väldigt mycket om Stockholm.

Fler namnkunniga på väg bort

En annan Linköping-veteran som ser ut att lämna Linköping är Tony Mårtensson.

Där har det pratats om en flytt tillbaka till Stockholmstrakten och spel med Almtuna i Hockeyallsvenskan.

Den 37-årige centern hann lämna Hovet innan Sportbladet han prata med honom.

Tony Mårtensson blev tvåbarnspappa så sent som i lördags då han därför missade den matchen.

Hockey Mania med Sportbladet hela våren

– slutspel, kval, nyheter, silly

Här hittar du guiderna till:

SM-slutspelet herrar SM-slutspelet damer Kvalet till SHL Kvalet till Hockeyallsvenskan

Här läser du alla artiklar om:

Ishockey SHL-lagen Lagen i Hockeyallsvenskan Lagen i SDHL

Här läser du alla artiklar om varje SHL-lag:

Brynäs Djurgården Frölunda Färjestad HV71 Karlskrona Linköping Luleå Malmö Mora Rögle Skellefteå Växjö Örebro

Här läser du alla artiklar om varje lag i Hockeyallsvenskan:

AIK Almtuna Björklöven Karlskoga Leksand Modo Oskarshamn Pantern Södertälje Tingsryd Timrå Troja-Ljungby Vita Hästen Västervik

ARTIKELN HANDLAR OM