Ekeliw: Då slår Erik Karlsson lönerekordet

HOCKEY

Erik Karlsson har fortfarande ont i foten och kan inte göra sig själv rättvisa.

Ändå har han det överlägset bästa poängsnittet av alla backar i hela NHL – och stod för fyra nya assist i de två Globen-matcherna.

Sommaren 2019 kommer superstjärnan dessutom att slå lönerekord.

Daniel Alfredsson möttes av öronbedövande jubel och stående ovationer när han hyllades inför lördagens match i Globen.

En sann blågul Ottawa Senators-ikon, men inte den störste.

Jag vågar utan problem slå fast att Erik Karlsson är den bäste spelaren i klubbens historia – redan nu, blott 27 år gammal.

Det har varit en ära att få bevittna superstjärnan på svensk mark i sin ”prime” här i Stockholm, även om han själv påstår sig ha flera nivåer till i sitt spel.

Störs av skadan

Fotskadan stör Karlsson fortfarande, och visst, han har stått för några osedvanliga misstag under hösten. Bland annat i storförlusten mot Montreal för några veckor sedan – och inte minst vid Colorados 1–0-mål på lördagskvällen, när han fumlade vid blålinjen i powerplay.

Men ändå: Erik svarade för fyra assist på två matcher i Globen, framför allt en delikat framspelning till en helt fristående Mark Stone, och har totalt samlat ihop 17 poäng den här säsongen.

På elva matcher.

Halvskadad.

Lägg därtill hans otroliga slutspel i våras, varefter till och med de nordamerikanska journalisterna fick slut på superlativ.

Så här kommer jag med en inte alltför vågad gissning, ett och ett halvt år i förväg:

Karlsson kommer att bli den bäst betalde backen i hela NHL sommaren 2019, när hans nuvarande kontrakt löper ut.

Kommer trissa upp lönen

Skriver svensken inte på ett nytt avtal med Senators innan dess blir det första gången i karriären som han är fri på marknaden – och kan välja och vraka bland erbjudanden från andra klubbar.

Räkna med att det kommer att trissa upp lönesumman.

Just nu tjänar Karlsson 6,5 miljoner dollar per säsong – vid nästa förhandling blir superbacken den förste NHL-försvararen att spränga 10-miljonersgränsen i årslön.

Foto: JIMMY WIXTRÖM och TT

NHL:s krav – ny arena

Erik och hela Ottawa verkar ha trivts alldeles utmärkt i Globen, två raka 4–3-segrar mot Colorado alltså.

Men i dagarna slog NHL:s högste chef, Gary Bettman, fast att Senators behöver ett nytt hem.

Det är egentligen inget fel på Canadian Tire Centre hemma i Ottawa – men problemet är att arenan knappt ligger där.

Snarare mitt på en åker, bokstavligen talat, långt utanför stadskärnan.

Trots slutspelssuccén i våras, där laget till slut bara var ett mål från Stanley Cup-final, gapade många stolar tomma på hemmamatcherna – och den tunga trenden har fortsatt även under hösten.

Det finns dock seriösa planer på en ny, centralt belägen arena, ett riktigt skrytbygge i stadsdelen LeBreton Flats vid Ottawafloden. Men klubben måste komma överens med staden om hur processen ska gå till, och känslan är att det kan dröja innan en flytt faktiskt blir verklighet.

Bettman var i alla fall tydlig: Senators kan inte längre hålla till på en åker dit folk inte åker.

Lika tydlig var han med att NHL definitivt har för avsikt att spela fler matcher i Europa de kommande åren.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM