Finlands mardröm – kan slås ut direkt

HOCKEY

Var illa ute mot Tyskland – riskerar att hamna i nedflyttningsserien

Fiasko i premiären mot Danmark.

Men Finland reste sig och vann måste-matchen mot Tyskland med 1–0 (0–0, 1–0, 0–0) efter stor dramatik på slutet.

Trots segern riskerar Finland att hamna i nedflyttningsserien.

Foto: Finländsk spelare på fall i segermatchen mot Tyskland.

Hårt kritiserade och pressade Finland satte full fart från nedsläpp. Det märktes direkt att koncentrationen och intensitet var högre än i fiaskoförlusten (1–4) mot Danmark.

Trots spelövertag och klar skottvinst (15–5) slutade den första perioden 0–0.

Framför allt bidrog den tyske målvakten Robert Zepps storspel till det mållösa resultatet.

I den andra perioden kom det förlösande målet för Finland.

Och det var förstakedjan med Jussi Jokinen, Jarkko Immonen och Antti Miettinen som visade vägen.

Carolina-spelaren Jokinen grävde fram pucken vid sargen och serverade Immonen en macka som KHL-liraren (AK Bars Kazan) snärtade in lågt bakom Robert Zepp.

Därefter höjde sig finländarna ännu ett snäpp och skapade chans på chans – utan att kunna överlista Eisbären Berlin-målvakten Zepp ännu en gång.

Skotten i den andra perioden blev 16–9 till Finland.

Vehanen räddade

Men faktiskt var Tyskland mycket nära att kvittera med knappt två minuter kvar att spela när Michael Wolf direkt från utvisningsbåset fick pucken och kom fri med målvakten Petri Vehanen.

Men Vehanen, som i vinter vann KHL-guld med sitt AK Bars Kazan, räddade med en benparad.

I den tredje perioden kom tyskarna ut med mer fart, frenesi och desperation. Laget skapade flera vassa lägen men pucken studsade hela tiden fel väg till stor förtret för de högljudda hemmafansen i Köln.

Med 1.38 kvar tog coachen Uwe Krupp ut målvakten Zepp och satsade med sex utespelare mot Finlands fem.

”Målvakten räddade segern”

Men tyskarna lyckades bara skapa en riktigt vass målchans till. Marcel Goc fick chansen men dragskottet räddades av matchens lirare Petri Vehanen.

– I de två första perioderna var vi klart bättre och vi borde ha dödat matchen. Vi har fortfarande problem med målskyttet och vårt power play är fortfarande ineffektivt. Det måste vi hitta en lösning på. Inställningen var dock bra i dag. Tyskland blev bättre på slutet och vi kanske tröttnade lite efter en hård arbetsinsats. Vehanen räddade segern till oss och det är segrarna som räknas. Det är det viktiga, sa Finlands coach Jukka Jalonen till Yle.

Ödesmatch på onsdag

– I två perioder spelade vi riktigt bra, sedan passiverades vi för mycket och då blev det jobbigt. Vi borde klara av att spela på samma aktiva sätt och sätta press på motståndaren i sextio minuter, säger matchhjälten Jarkko Immonen till Hufvudstadsbladet.

– Det räckte med ett mål den här gången. Vi är på väg i rätt riktning nu och det är lättare att gå vidare efter den här matchen än det var efter förlusten mot Danmark, fortsätter han.

Men tre nödvändiga poäng för Finland, alltså.

Trots segern riskerar de att hamna i nedflyttningsserien.

Om laget på onsdag förlorar mot USA samtidigt som Tyskland vinner mot Danmark är tidernas värsta VM-debacle ett faktum.