Lehner bäst av alla NHL:s målvakter

HOCKEY

NHL:s bäste målvakt just nu?

Han lirar i bottenlaget Buffalo och heter Robin Lehner.

I natt blev svensken – efter några galna slutminuter – hjälte i 4–2-segern mot Philadelphia.

– Enastående. Vår bäste spelare, säger lagkamraten Ryan O’Reilly.

Foto: Jeffrey T. Barnes / TT / NTB Scanpix

I och med vinsten bröt Buffalo Sabres en tre matcher lång förlustsvit, men laget är ändå hopplöst sist i den sämsta av NHL:s fyra divisioner (Atlantic).

Inte ens ett smärre mirakel lär förlänga lagets säsong efter den 7 april då de sista grundseriematcherna spelas.

Tre Kronors ledartrio Rikard Grönborg, Johan Garpenlöv och Peter Popovic kan med andra ord redan planera för ett samtal till Robin Lehner inför VM i Danmark 4–20 maj.

Klockren förstärkning?

Jodå – just nu är den 26-årige svensken en av världens bästa målvakter.

Hysteriska slutminuter

I natt visade Sabres glöd och dominerade i stora delar hemmamötet med Philadelphia Flyers.

Trots mängder av chanser stod det 0–0 efter två perioder.

Målvakterna – både Lehner och Brian Elliott i Philadelphia – briljerade med flera parader av högsta klass.

Men i den tredje blev det en målfest. Det började med två Buffalo-mål (Ryan O’Reilly och Evander Kane) och 2–0 höll sig till slutminuterna av matchen.

Lehner såg ut att hålla nollan för andra gången denna säsong.

Då blev det plötsligt hysteriskt.

Michael Raffl reducerade och spräckte Lehner-nollan (17.50), Jack Eichel satte 3–1 i tom kasse (18.53), Shayne Gotisbehere reducerade på nytt (19.28) innan Eichel satte ännu en puck i tomt mål för slutresultatet 4–2 (19.59).

Toppar NHL-statistiken

Lehner räddade totalt 33 skott och blev vald till matchens andre stjärna efter Evander Kane.

Sabres Twitter-konto var snabbt att publicera statistik som svensken bokförts för den senaste tiden:

94,0 i räddningsprocent de senaste sju matcherna.

93,5 i räddningsprocent och bara 1,94 insläppta mål per match på 14 hemmamatcher.

Och framför allt – svart på vitt – att Robin Lehner är bäst av alla:

1:a i NHL i båda ovanstående kategorier hemma – sett till målvakter som spelat minst tio matcher.


Stora hyllningar

Själv snackade inte Robin Lehner så mycket om sin egen insats efter matchen utan hyllade lagets defensiva bedrifter, bland annat i boxplay.

Däremot berömde 21-årige stjärnan Jack Eichel – som redan i mångt och mycket är talesperson för detta Buffalo-lag – Lehner.

– Det är stort. Han har spelat riktigt bra senaste tiden och hållit oss kvar i många matcher, gjort avgörande räddningar. Det var likadant i kväll... och det är skönt att han får en seger som belöning, sa Eichel till Sabres hemsida.

Och forwardskollegan Ryan O’Reilly fyllde på:

– Han har varit enastående. Han har varit vår bäste spelare, visat det varje kväll och gett oss chansen att vinna.

Buffalo möter Carolina borta kommande natt innan det är dags för juluppehåll.

Florida Panthers – Buffalos divisionskonkurrent – har också hackat under hösten.

Men efter 4–2, och andra raka segern, mot Minnesota hemma finns en viss kontakt med tredjeplacerade (sista slutspelsplatsen) Boston Bruins.

Florida låg under med 1–2 efter två perioder, men efter två mål av Jonathan Huberdeau och ett av Connor Brickley var vändningen ett faktum.

Arizona Coyotes, NHL:s sämsta lag, vände 1–2 till 3–2-seger hemma mot Washington Capitals.

Christian Fisher kvitterade i spel sex mot fem med 1.01 kvar och Clayton Keller satte 3–2 med 27 sekunder kvar av förlängningen.

Montreal slog Calgary borta med 3–2. Mikael Backlund hade en assist för Flames som var nära att komma tillbaka efter ett 0–3-underläge.

Emojifemman, 22 december 00:48

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM