Minnesotas kollaps i jakten på slutspel

HOCKEY

Släppte in sex mål på elva första skotten hemma mot Oilers: ”En av de konstigaste matcherna”

Allt talade för att Minnesota Wild i natt skulle nå sitt första slutspel sedan 2008.

Men laget totalfloppade: 1–6 hemma mot Edmonton.

– En av de konstigaste matcher jag spelat, sa Wild-forwarden Matt Cullen.

Men laget har en sista chans i kommande natts rysare.

Foto: Dålig dag på jobbet Josh Harding släppte in det första skottet mot sig i mardrömsmatchen.

Det var elektrisk stämning i fullsatta Xcel Energy Center (19 090 åskådare) inför nedsläpp. Minnesota Wild har kämpat i motvind och inte nått Stanley Cup-slutspelet de senaste fyra åren.

En seger mot redan avsågade Edmonton Oilers skulle innebära att drömmen blev sann.

Och all statistik talade för Wild:

Laget hade 19 segrar på de 20 senaste hemmamötena med Edmonton.

Målvakten Niklas Bäckström hade 17–0 mot Oilers i hemmarenan.

Edmontons formkurva pekade rakt nedåt – nio förluster på de tio senaste.

0–1 efter 27 sekunder

Men statistik är endast statistik.

Efter 27 sekunders spel släppte Niklas Bäckström in det första Oilers-skottet.

Och raset fortsatte.

2–0 och 3–0 kom också innan den första perioden var färdigspelad. Då byttes Bäckström, med en räddningsprocent på pinsamma 40 (tre insläppta på fem skott), ut och ersattes av Josh Harding.

Men mardrömmen fortsatte. Harding släppte in det första skottet och efter 13.55 av den andra perioden satte ryssen Nail Yakupov 6–0 (!) på Oilers elfte skott på mål.

– En av de konstigaste matcher jag spelat och helt klart en av de mest nedslående. Vi fick ordentligt med stryk i en match som vi absolut var tvungna att vinna, sa Matt Cullen.

Khabibulin storspelade

Till slut blev det 6–1 efter tröstmål av Wild-kaptenen Mikko Koivu.

Matchens stora stjärna var Oilers målvakt Nikolai Khabibulin som räddade totalt 38 av de 39 skotten.

Streckrysare

Därmed är det upplagt för en riktig rysare i Western Conference kommande natt om de två sista slutspelsplatserna.

Ställningen kring strecket:

7. Detroit 54 p

8. Minnesota 53 p

------------------------

9. Columbus 53 p

Sista omgången: Dallas–Detroit, Columbus–Nashville och Colorado–Minnesota.

Krüger-mål

Med säsongens fjärde mål punkterade Marcus Krüger slutresultatet 3–1 för NHL-ettan Chicago Blackhawks hemma mot Calgary Flames.

Just Chicago får möta det lag som slutar åtta efter ovanstående matcher.

Calgarys finske målvakt Miikka Kiprusoff, 36, fick inte spela i det som förmodligen var hans sista match.

Det mesta talar för att Vezina Trophy-vinnaren från 2006 nu lägger skridskorna på hyllan. I så fall blev det spel i totalt 623 matcher för San Jose Sharks och Calgary Flames.

New York Islanders tog en poäng borta mot Buffalo (strafftorsk 1–2) och kan därmed undvika att möta Pittsburgh Penguins redan i den första slutspelsrundan. Islanders klev upp på sjätte plats i den östra konferensen, men både sjuan Ottawa (två matcher kvar) och åttan New York Rangers (en match kvar) kan passera.

Om lokalrivalen Rangers förlorar nattens sista match mot New Jersey blir det i stället Henrik Lundqvist och co som ställs mot stjärngänget Penguins.

– Om vi spelar så här har vi inte mycket till chans i slutspelet, sa Islanders målvakt Evgeni Nabukov kritiskt efter 1–2-förlusten.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL