”Jag hade bara att smälla in pucken”

HOCKEY

Rakells Anaheim från klarhet till klarhet

Foto: Rakells Anaheim går bra.

NEW YORK. Anaheim Ducks är NHL:s hetaste lag.

I natt tog de tionde raka segern.

– Alla har självförtroende och alla drar åt rätt håll, säger målskytten Rickard Rakell till Sportbladet efter 5–1-triumfen mot Arizona.

Det börjar bli tjatigt, men kontrasten mellan Anaheim-ankorna i höstas och samma ankor efter jul är verkligen häpnadsväckande.

Då såg det ut som att de inte kunde vinna ens om de betalade för det – nu förefaller de närmast oslagbara.

I natt körde de över Coyotes i Arizona – efter att ha gjort mål på sina första två skott i matchen, med 46 sekunders mellanrum.

Därmed tog de tionde raka segern och slog klubbrekord.

– Det är svårt att säga vad som hände i början av säsongen, säger Rickard Rakell när vi når honom efter slutsignalen.

– Men nu rullar allt bara på. Alla har självförtroende och alla drar åt samma håll. Vi spelar bra både defensivt och offensivt och någon påminde just om att vi gjort powerplay-mål tio matcher i rad. Det är riktigt skönt att veta att sånt fungerar.

Fungerat okej

Han stod själv för ett av de där tidiga målen och är nu uppe imponerande sjutton fullträffar under säsongen.

– Corey Perry gjorde ett par moves ute på kanten och spelade över till mig och jag hade bara att smälla in pucken i tom kasse, berättar han.

– Det är roligt att få göra mål då och då och jag tycker det fungerat helt okej hela säsongen.

Ja, såpass okej att den 22-årige stockholmaren definitivt borde vara med i diskussionen om de sju platser som återstår i den svenska World Cup-truppen.

– De namn som blev uttagna nu i första vändan var ganska givna så det funderade jag inte ens på, men visst, det vore fantastiskt roligt att få vara med och jag ska göra vad jag kan för att få chansen, fortsätter Rickard.

Uppgörelse väntar

– Men just nu tänker jag inte så mycket på det, jag kan bara fokusera på det vi har framför oss här och spela så bra jag kan.

Närmast väntar matiné-derby mot LA Kings på lördag – en direkt uppgörelse om förstaplatsen i Pacific-divisionen.

– Det är alltid roligt att spela mot Kings, men det här blir något extra. Vi är väldigt inställda på att komma ikapp och gå om Kings, säger Rakell.

Hampus Lindholm bokfördes för en assist i natt.

■ ■ ■

Johan Larsson gjorde ett snyggt mål på backhand när Buffalo sopade till Calgary med 6–3 hemma i First Niagara.

Samtidigt svarade Robin Lehner för 26 räddningar, men han fick kapitulera för Mikael Backlund i början av andra perioden.

■ ■ ■

Colorado klöste sig närmare strecket med en 3–2-seger över Florida Panthers hemma i Pepsi Center – och Gabriel Landeskog bidrog med både mål (det 16:e för säsongen) och assist.

■ ■ ■

Tampa imponerar nästan lika mycket som Anaheim och tog åttonde raka segern, borta mot Ottawa i natt.

Därmed kom de, för första gången den här säsongen,  ikapp Florida i toppen av Atlantic-tabellen.

Victor Hedman och Anton Strålman stod för varsin assist i 4–1-segern.

■ ■ ■

Filip Forsberg befäste sin position i toppen av NHL:s svenska målliga med 27:e fullträffen i Nashvilles hemmamöte med New Jersey i natt – och adderade dessutom två assist.

Ändå blev det stryk med 5-4, på övertid.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL