Washington vann NHL:s grundserie

HOCKEY

Bäckström: ”Ska inte lägga för stor vikt vid det...”

NEW YORK. I natt blev det helt klart.

Washington Capitals säkrade segern i NHL:s grundserie och föräras President's Trophy.

– Det är ju ett trevligt kvitto på att det varit en bra säsong, men vi vet sedan tidigare att man inte ska lägga för stor vikt vid det. Det som kommer nu som är det viktiga, säger målskytten Nicklas Bäckström till Sportbladet efter 4-1-seger över Columbus.

I praktiken är det sedan länge klart att Capitals kommer sluta etta i grundserietabellen.

De har de facto 14 poängs marginal ner till delade tvåorna Dallas och St. Louis.

Men i och med nattens 4-1-seger över Columbus hemma i Verizon Center är det säkerställt också i teoretisk mening.

2016 års President's Trophy-vinnare heter Washington.

– Ja, det är ju trevligt. Man får ett litet kvitto på att det varit en bra säsong, säger Nicklas Bäckström när vi talar med honom efter slutsignalen.

– Men vi vet sedan tidigare att man inte ska lägga för stor vikt vid det. Det som kommer nu är det viktiga. Med det här vet vi att vi får hemmaplansfördel, det är egentligen det enda betydande med segern i grundserien.

Tänker inte på ny flopp

Det där ”vi vet sedan tidigare” är ett faktum som orsakar viss oro i supporterleden.

För Caps har stått för förstklassiga grundserieframträdanden tidigare och vann Preisdent's Trophy även 2010 – bara för att gång på gång misslyckas i slutspelet.

Ytterligare en sådan flopp, efter den här magnifika säsongen, vore totalt förkrossande.

– Men det där är inget vi i laget pratar om eller ens tänker på, fortsätter ”Bäckis”.

– Vi ser bara framåt och fokuserar på det som ska komma, inte det som hänt tidigare.

Satte 20:e målet

Inte heller tror han att det blir några svårigheter med motivationen under de två avslutande grundserieveckorna – trots att allt redan är avgjort.

– Nej, faktiskt inte. Vi hade en lite svacka för ett tag sedan, men på slutet har vi spelat bättre och bättre och så vill vi fortsätta. Man vill komma in i playoff på så positivt sätt som möjligt, förklarar stjärncentern.

Som satte säsongens 20:e mål i tom kasse i natt – och också bidrog med en assist.

ARTIKELN HANDLAR OM