Kronwall spelar VM utan rätta åkstyrkan

HOCKEY

”Förhoppningsvis kan jag träna upp mig ordentligt under sommaren”

Riga (TT:s utsände)

Det är i skridskoåkningen som Niklas Kronwall märker att knäskadan påverkat honom. Fyra månader utan ishockey, från oktober till februari, har satt sina spår.

– Förhoppningsvis kan jag träna upp mig ordentligt under sommaren, säger han.

Men VM ville han ändå spela.

Med korsbandsoperationen i oktober, och comeback just före OS i Turin, har hans säsong blivit kort och sönderryckt. Och den kunde ha tagit slut när Edmonton slog ut hans Detroit i Stanley Cups åttondelsfinal.

Då kände Kronwall frustration och besvikelse.

Men särskilt trött på ishockeyn kunde han inte vara.

– Min säsong hade ju bara blivit tre månader lång, säger han.

– Och det ville jag inte. Jag kände att jag ville fortsätta och var inte redo att kasta in handduken.

Därför svarade han ja när förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson ringde.

Ny roll för Kronwall

Tillsammans med Detroitkollegorna Henrik Zetterberg, Mikael Samuelsson och Johan Franzén genomförde Kronwall på söndagen sitt första träningspass med VM-truppen. Mot Italien på måndagskvällen går de in i ett lag där de själva är fyra av de största namnen.

För Henrik Zetterberg är det ingen ny roll.

Det är det för Kronwall.

Trots OS-guldet.

Trots en allt högre status i NHL och Detroit Red Wings.

Trots att han ofta benämns som en av de kommande stora stjärnorna.

Mindre rutin

I sina tidigare två VM, i Finland 2003 och Österrike 2005, har han varit omgiven av backar som Mattias Norström, Daniel Tjärnqvist, Dick Tärnström, Kenny Jönsson och Ronnie Sundin.

Nu är det Jönsson och Sundin som återstår. I övrigt är Tre Kronor yngre och mer oprövat.

Det gör att förväntningarna på NHL-importer som han själv ökar.

– Framför allt fungerar det väl så i medierna, säger Kronwall.

– Men allting handlar ju om att prestera på isen. Vad det står på ryggen spelar ingen roll. Och i det här laget finns det ju massor med spelare som är duktiga i elitserien och i stort sett sitter i förhandlingar med olika NHL-klubbar.

– Någon större press känner jag inte. Vi har en bra trupp redan från början. Att vi kommer in från Detroit gör väl bara att truppen blir bredare.

Lärt av Lidström

För egen del vet han inte riktigt vad han kan vänta sig. Det långa uppehållet gjorde säsongen svajig.

– Ibland har jag haft lite svackor, lite svårt att hålla en hög lägstanivå, förklarar han.

– Åkstyrkan har jag inte riktigt fått tillbaka. Jag saknar fortfarande lite tryck i skäret och känner att jag kan inte göra saker som jag kan när jag är fulltränad. Det har inget med själva skadan att göra, utan med styrkan i musklerna.

TT: Känner du att utvecklingen har stått still med tanke på den långa frånvaron?

– Nej, still står man aldrig. Jag lärde mig en hel del även av att stå bredvid. Bara att få vara med i samma klubb och runt en kille som Nicklas Lidström, och se hur han fungerar i träning och på matcher är en erfarenhet.

– Jag har lärt mig mycket.

TT