Bengt-Åkes supersvit

HOCKEY

Nu är förbundskaptenen unik – sjätte raka semifinalen i VM

MANNHEIM. Bengt-Åke Gustafsson blev unik när Sverige tog sig till sjätte raka VM-semifinalen sedan han blev förbundskapten.

När Kanada åkte ut i kvarten mot Ryssland.

i går, blev Sverige ensamt om att ha gått till semifinal i sex raka VM – hela Bengt-Åkes förbundskaptenstid.

– Men har man kommit så här långt vill man gå hela vägen. Målet är att spela final och ta guld, säger han.

Bengt-Åke Gustafsson är inne på sin sista helg som förbundskapten och efter 4-2 mot Danmark i kvarten kommer han stå kvar i båset i åtminstone två VM-matcher till.

– Ja, en semi och en final.

Bronsmatch, då?

– Det har jag inte ens tänkt på.

Bengt-Åke har haft ett omtumlande år som förbundskapten och förlusten mot Slovakien i OS-kvarten i Vancouver har förföljt honom sedan dess.

”Ett härligt gäng”

När alla återbud haglade in till VM här i Tyskland stod inte svenskarna högt i kurs hos många.

– Vi har ju varit värdelösa enligt vissa experter, säger Bengt-Åke.

– Men jag själv tycker det här är ett härligt gäng. Det är en bra grupp där alla jobbar för varandra.

– Och jag tycker vi var det klart bättre laget mot Danmark. Nu är det bara att se fram mot matchen mot tjeckerna.

Vad anser du om det tjeckiska laget?

– Jag har inte ens hunnit tänka så långt. Men vi vet ju som tidigare att de är snabba att vända spelet och de slog oss i gruppspelet med 2–1. Så vi har ganska bra koll på tjeckerna.

Du har varit i fem raka semifinaler som förbundskapten nu?

– Sex, va?

Säger Bengt-Åke som har koll på räkningen.

Kanadas svit bröts

Han är uppe i sex raka VM-semifinaler och det har ingen förbundskapten varit före honom. Ingen annan nation har tagit sig till VM-semifinal samtliga gånger sedan Bengt-Åke tog över Tre Kronor till VM 2005.

Kanada vara det enda laget som konkurrerade, men deras rad bröts i och med förlusten mot Ryssland (2–5) i VM-kvarten i Köln i går.

Annars har alla stora nationer försvunnit redan i kvarten de senaste sex åren.

”Tar hellre guld...”

Bengt-Åke saknar bara en VM-medalj i sitt prisskåp – ett VM-silver. Det är han garanterad om Sverige slår tjeckerna i morgon.

– Men jag struntar gärna i det och tar ett guld den här gången också.