Hörnqvist: ”Inte ofta jag lyckas så där”

Pittsburgh har fått upp ångan inför slutspelet

avPer Bjurman

BUFFALO. Slutspelet närmar sig, så visst – nu sprätter pingvinerna från Pittsburgh med vingarna igen.

I natt sopade de till ett stukat Buffalo med 5-0 och spelade tidvis hockey med regelrätt playoff-skärpa.

– Ja, vi har börjat tugga på och kommer rätt i situationerna, och alla gör det där lilla extra som krävs den här tiden på året, säger målskytten Patric Hörnqvist till Sportbladet.

Trots att det bara var alldeles nyss de vann två raka Stanley Cup-titlar och fortfarande strösslar med superstjärnor i laguppställningen är det som att Pittsburgh Penguins fram tills nu fått segla lite under radarn under årets rätt ordinära grundserie – och enligt Patric Hörnqvist har de inte heller förtjänat mer ”cred” än de fått.

– Nej, det är som det ska vara. Vi har inte spelat tillräckligt bra och andra varit värda betydligt mer uppmärksamhet. Tampa och Toronto till exempel, och Winnipeg och Calgary, säger han när vi träffar honom i Keybank Center i centrala Buffalo.

Men nu är det nog hög tid att omvärlden börjar ta sig i akt.

”Där erfarenheten kommer in”

Som de visade när de slog Sabres med 5-0 i natt – och därmed osannolikt blev tredje lag i rad att nolla Sabres – har Pens så här några veckor innan slutspelsstarten varvat upp igen och ser ut som de brukar när allvaret närmar sig. 

– Ja, fortsätter ”Bengan”, vi gjorde en bra match här. I första perioden var det kanske lite avslaget men efter första målet i andra perioden tog vi över helt.

– Vi har helt enkelt börjat tugga på och kommer rätt i situationerna och alla gör det där lilla extra som krävs den här tiden på året. Det är där erfarenheten kommer in. Vi vet vad som krävs.

Herr Hörnqvist stod själv för sitt sjuttonde mål för säsongen under uppvisningen mot Sabres, inprickat med en stilig backhand i nättaket bakom Carter Hutton.

– Ja, den var lite snygg, he he. Det är inte ofta jag får upp pucken så där högt med backhand. Kul, det har gått lite trögt för mig på slutet så det behövdes. Hoppas det kan lossna lite nu, säger han.

Foto: Jeffrey T. Barnes / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Artikeln fortsätter under bilden.

Flyers föll mot heta mästarna

Philadelphia Flyers hade behövt vinna nattens hemmamatch mot Washington för att haka på i det östra streckracet, men det gick inte.

Regerande mästarna vann med 5-2.

Liten tröst i eländet var att Montreal samtidigt förlorade med uddamålet mot New York Islanders på Long Island – efter sent avgörande av Anders Lee – men det krävs att också Columbus blir utan poäng i kommande natts duell mot Carolina. Annars har Flyers plötsligt sju poäng upp till sista wild card-platsen igen.

Carl Hagelin assisterade till två av Capitals mål och Robert Hägg till ett av Flyers.

Fyra poäng av Kutjerov

Detroit hade hela vinterns största skräll på lut mot Tampa hemma i Little Caesars Arena.

Efter halva matchen var de faktiskt i 3-0-ledning.

Men då kom överlägsna serieledarna från västra Florida på att de måste spela anständig hockey även mot avsågade konkurrenter, så de tryckte till på gasen – och vände och vann med 5-4.

Skyttekungen Nikita Kutjerov stod för två mål och två assist och Victor Hedman för en framspelning.

Även Steven Stamkos gjorde ett mål och med det tangerade han Vincent LeCavaliers klubbrekord.

Joakim Nordström satte sitt sjätte mål för säsongen under säsongens enda besök i Winnipeg, men det hjälpte inte. Boston åkte ändå på tredje raka förlusten. 4-3, skrevs Jets segersiffror till. Patrik Laine noterades för två assist.

Dallas vann fyrapoängsmatch mot Minnesota på bortaplan, med 4-1, och eftersom St. Louis samtidigt, mycket oväntat, förlorade mot Ottawa seglar Texas-stjärnorna upp på tredjeplats i Central-divisionen.

John Klingberg svarade för en framspelning.


Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM