Planen: Så blir nya elitserien

avTomas Ros, Ha Ab

Turbulent säsong och publiktapp – nu rustar ishockeyn för nystart: ”Något måste göras...”

DÅLIG SÄSONG Elitserien har tappat i publik och fått negativ publicitet under den pågående säsongen. Nu funderar Hockey­ligan på förändringar till säsongen 2014/15.

Ett nytt tv-avtal, kortare landslagsuppehåll och möjligheter att förändra serieupplägget.

Hockeyligan ser säsongen 2014/15 som det perfekta startskottet för den Nya elitserien:

– Alla verkar inställda på att det måste till något nytt, säger Timrås klubb­direktör Lars Nolander.

Den infekterade lockoutfrågan skapade djupa sprickor mellan de tolv elitserieklubbarna i Hockey­ligan.

Första halvan av elitserien kantades av hätska utspel och interna konflikter.

Samtidigt har också publiksiffrorna sjunkit drastiskt. Jämfört med förra säsongen har snittet minskat med 642 åskådare, ett publiktapp på sammanlagt 178 000 åskådare.

”Har blivit skamfilad”

Nu rustas det inom Hockeyligan för att försöka vinna tillbaka publiken och införa förändringar som gör ligan mer attraktiv.

– Produkten elitserien har blivit skamfilad under den här säsongen. Vårt förtroende hos folk i allmänhet har nog naggats en del i kanten efter alla utspel åt olika håll, säger Lars Nolander.

Kommande säsong innebär små möjligheter för radikala förändringar.

Både landslagsuppehåll och tv-avtal löper även över 2013/14. Dessutom är det OS-år, vilket betyder ett tre veckor långt uppehåll i februari.

HV vill inte ha 14 lag

I stället ser Hockeyligan säsongen 2014/15 som ett utmärkt tillfälle för en nystart där ett flertal större förändringar kan införas.

En fråga som återigen diskuteras är en utökning från 12 till 14 lag.

Om en sådan förändring ska ske till 2014 måste beslut tas inom de närmsta månaderna.

– Elitserien har under en väldigt lång tid varit cementerad med tolv lag och upp- och nedflyttning. Där måste det till någon form av förändring, och jag upplever att det är positiva diskussioner runt det här. Alla är inställda på att något måste göras, säger Lars Nolander.

Men precis som tidigare finns det klubbar som är starkt emot en utvidgning, åtminstone redan från 2014.

– Vi vill inte ha 14 lag. Vi tror inte att det finns 14 lag som är rustad för elitserien. I ett längre perspektiv kan vi vara beredda att diskutera frågan, säger HV 71:s ordförande Hans-Göran Frick.

Vill ha bort Kvalserien

Då är det mer troligt att det blir en förändring för hur upp- och nedflyttning ska gå till. Många vill ha bort Kvalserien, som i sin nuvarande form har funnits sedan slutet av 1990-talet.

– Den frågan känns viktigare att lösa än frågan om att utöka serien. Där har vi påbörjat ett arbete inom Hockeyligan om en mjukare övergång. Vi i HV omsätter exempelvis 150 miljoner och då är det inte rimligt att förutsättningarna kan förändras drastiskt över bara en natt, säger Hans-Göran Frick.

TÄNKTA FÖRÄNDRINGAR 14/15

SPELPROGRAMMET OCH SPELDAGAR

I dag begränsas klubbarnas möjligheter att välja speldagar i första hand av tv-avtal och landslagsuppehåll. Även storsponsorn Svenska Spel har önskemål om hur omgångarna ska se ut. Klubbarna vill ha större frihet och fler tillgängliga speldagar för att på så sätt kunna lägga fler matcher i anslutning till attraktiva speldagar (torsdag–söndag) och även på så sätt skapa mer utrymme för träningsperioder. Så kallade back-to-back-matcher, där samma lag möts två dagar i rad, är ett önskemål från många klubbar.

ANTAL LAG

Elitserien har bestått av tolv lag sedan 1986/87. Nu är en förändring aktuell igen, allt från tio upp till sexton lag diskuteras. Om en förändring av antalet lag ska ske till säsongen 2014/15 måste ett beslut vara fattat inom några månader. För att en förändring av antalet lag ska kunna genomföras krävs att minst nio av tolv lag röstar för. Även Ishockeyförbundet måste ge sitt godkännande, något som mer ses som en formalitet.

UPP- OCH NEDFLYTTNING

Många efterlyser en större tröghet i systemet, som gör det svårare att åka ur elitserien. En majoritet av klubbledarna i elitserien upplever att hotet om att hamna i kvalserien hämmar dels möjligheterna till en positiv ishockey, dels att klubbarna vågar satsa och expandera.

REGELFÖRÄNDRINGAR

Här diskuteras allt från att minska storleken på isytan till mindre justeringar i den nuvarande regelboken.

HELHETSUPPLEVELSEN

Tv-sändningarna drar in stora pengar, men har också varit gjort att klubbarna har fått allt svårare att locka publik till matcherna. Många väljer att följa matcherna hemma i tv-soffan. Hockeyligan jobbar hårt med ”Bättre än hemma”-konceptet. Det handlar bland annat om att erbjuda fritt trådlöst nätverk i arenorna, bättre reprisbilder och större underhållning i periodpauserna.

ENKÄT: VILL DU HA 14 LAG I ELITSERIEN SÄSONGEN 2014/15?

Lars Nolander, klubbdirektör, Timrå:

– Vi är positiva till en utökning, men hur många lag det ska vara och när det ska ske, är svårt att svara på.

Pea Israelsson, klubbdirektör, Skellefteå:

– Vi (Skellefteå) diskuterar en rad framtidsfrågor just nu, men det är ingenting som jag vill uttala mig om offentligt.

Peter Birath, vd, AIK Hockey:

– Ja, det tycker vi vore bra. Att få upp nya lag och varumärken skulle förbättra ligan.

Thor Stöckel, klubbdirektör, Luleå:

– Det kan jag inte svara på. Den frågan är mer komplex för att bara svara ja eller nej på.

Mats Grauers, ordförande, Frölunda:

– Just nu är uppfattningen tolv lag, men vi har inte tagit ställning till en förändring än.

Christer Mård, ordförande, Linköping:

– Jag kan inte svara ja eller nej på det. Generellt har inte Linköping satt sig emot en utökning av lag, men att låsa mig fast vid ett datum har jag inte mandat att göra.

Anders Trollsås, vd, Modo:

– Vi är inte främmande för en utökning. Vi behöver fortsätta utvecklas och förnya oss, dock ingen självklar eller enkel fråga. Vilka blir konsekvenserna för allsvenskan?

Göran Hellström, ordförande, Rögle:

– Det har jag ingen uppfattning om. Eftersom det pågår så många olika diskussioner vill jag inte uttala mig om det.

Michael Marchal, ordförande, Växjö:

– Den solidariska fördelning som är just nu med tolv lag är väldigt trevlig att vara med i. Men jag är öppen för förändringar. Kan tänka mig 14 eller till och med 16 lag.

Hans-Göran Frick, ordförande, HV 71:

– Nej, vi vill inte ha 14 lag. Vi tror inte att det i dag finns 14 lag som är rustad för elitserien.

Hans-Göran Karlsson, klubbdirektör, Brynäs:

– Ja, vi är för det, men samtidigt beror det lite på hur upplägget ser ut.

Fotnot: Färjestad har inte gått att nå för en kommentar.

ARTIKELN HANDLAR OM