Sudden: Salming visade oss vägen

Foto: Mats Sundin tror på sitt Toronto.
HOCKEY

TORONTO

Mats Sundin för starta årets NHL-säsong med att se Börje Salmings namn och nummer hissas upp i taket.

– Men det är han värd. Vi svenskar och alla andra européer är skyldiga honom mycket. Han visade vägen och fick nordamerikanarna att respektera oss svenskar, säger Sudden.

Sudden ser slimmad och vältränad ut på sista träningen inför NHL-premiären.

Men Toronto är knappast tippade som något topplag den här säsongen. Trots flera nyförvärv är det få experter som tror att Toronto är tillräckligt bra för att nå slutspel.

– Men jag tycker vi har ett bättre lag än i fjol. Vi har många bra nya killar. Och jag tror att vad som helst kan hända om vi klarar oss till slutspel. Titta på Edmonton i fjol. De blev åtta i Western Conference och tog sig ända till Stanley Cup-final. De tog bara några få poäng mer än vi gjorde. Marginalerna har krympt i ligan och det känns som alla lag i ett slutspel har en chans att vinna, säger Sudden.

Missade slutspelet

Suddens Toronto missade slutspelet i fjol och säsongens stora höjdpunkt blev OS-guldet med Tre Kronor i Turin.

Nu står han inför en ny säsong, där ingen riktigt vet hur bra – eller dåliga – Toronto egentligen är.

Det eviga problemet med att hitta bra kedjekompisar till Sudden fortsätter nu också.

I premiären ska han spela i en kedja med ryssen Alez Ponikarovsky och Kyle Wellwood.

– Det har funkat bra på försäsongen, även om det finns mycket som kan bli bättre, säger Sudden.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL