Sjätte raka segern – Arizona över strecket

avJarkko Päiväniemi

Foto: Ross D. Franklin / TT

Det har varit en lång ökenvandring, men nu kan Arizona Coyotes vara på väg mot slutspel igen.

Laget tog sig i alla fall över strecket i natt – för första gången denna säsong.

Kaptenen Oliver Ekman-Larsson glänste i 3–1-segern mot Detroit.

– En härlig känsla, säger OEL.

Men två timmar senare trillade Arizona under strecket igen...

Oliver Ekman-Larsson, 27, är inne på sin nionde säsong i Coyotes. Under de fem första hette laget Phoenix och under hans två första år lyckades laget ta sig till playoff.

Men efter det har det varit torrt med framgångar.

Efter att klubben bytte namn till Arizona säsongen 2014/15 har de ständigt parkerat i bottenskiktet av NHL.

Sex raka segrar

Men nu, efter sex raka segrar, är prärievargarna plötsligt ovanför strecket med 17 omgångar kvar att spela.

– Vi har så många killar som spelar fin hockey just nu och tar bra beslut med pucken. Det hade vi inte i början av säsongen. Klart det är enklare när man vinner och känner sig bra med sig själv. Det är en härlig känsla och väldigt kul, säger Oliver Ekman-Larsson.

Den svenske lagkaptenen var förgrundsfigur i nattens 3–1-seger mot Detroit. Han passade, tillsammans med backpartnern Niklas Hjalmarsson, fram till Josh Archibalds 1–0.

Och senare i den första perioden smackade OEL själv in tvåan efter en läcker passning från Vinnie Hinostroza – hans nionde mål för säsongen.

”Riktigt kul just nu”

Hinostroza satte sen avslutande 3–1 och när slutsignalen gick hade Arizona för första gången denna säsong lyft över slutspelsstrecket i väst.

– Det är riktigt kul just nu. Men det är vad det handlar om, att ta poäng, säger Ekman-Larsson.

Kommande tre matcher har fina förutsättningar att ge fler segrar. Samliga spelas hemma i Gila River Arena – mot Anaheim, Calgary och Los Angeles.

▪▪▪

Men två timmar senare, efter att Minnesota lite överraskande slagit konferensettan Calgary på bortais med 4–2, hamnade Arizona åter under strecket.

Minnesota, nu med fem raka segrar, är en poäng före på den sista wildcard-platsen. Veteranbacken Ryan Suter stod för både mål och assist.

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM