Carolina till för slutspel – för första gången på 10 år

Wallmark: ”Kan spela helt utan press”

avPer Bjurman

NEW YORK. Den längsta playoff-torkan i NHL tog slut i natt.

För första gången på tio år ska Carolina Hurricanes vara med i Stanley Cup-slutspelet.

– Vi går in som underdog och kan spela helt utan press. Vi ska bara njuta, säger svenske centern Lucas Wallmark till Sportbladet efter den avgörande 4-1-segern mot New Jersey.

Våren 2009 tog de sig ända till en konferensfinal mot Pittsburgh – och blev utslagna med 4-0 i matcher.

Sedan dess har Carolina bommat slutspelet år efter år efter år efter år…

Men i och med nattens 4-1-seger mot New Jersey hemma i euforiska PNC Arena i Raleigh är alltså längsta torkan i hela ligan över.

Hurricanes SKA spela om bucklan i år.

– Ja, det känns otroligt skoj. Hela stan lever upp, det känner man. Stämningen är verkligen hög nu, säger svenske centern Lucas Wallmark när vi talar med honom en timme efter slutsignalen mot Devils.

– Men som jag sagt tidigare tycker jag vi gjort oss förtjänta av det här. Vi har verkligen spelat bra i år.

1 av 2 | Foto: Gerry Broome / TT NYHETSBYR≈N/ NTB Scanpix
Carolina är klart för slutspel för första gången på 10 år

”Jobbiga att spela mot”

Nu är frågan vad nykomlingarna i sammanhanget kan göra på den stora dansen.

En hel del, tror Lucas.

– Vi går in som underdog och kan spela helt utan press, tycker jag. Vi ska bara njuta, fortsätter han.

– Och vi är absolut inte slagna på förhand. Till att börja med har våra målvakter varit helt grymma på slutet och fortsätter de så kommer de vinna matcher åt oss. Sedan är vi jobbiga att spela mot, för att vi har den spelstil vi har. Vi har spelat jämt mot alla, även de bästa lagen. Det det ska bli väldigt spännande att se vad vi kan göra.

”Det är en jäkla kick”

Den 23-årige Umeå-sonen känner sig även för egen del i fin form inför första Stanley Cup-äventyret. 

– Jo, är pigg och har mycket energi och får mycket förtroende, bland annat i slutet av matcherna, och då växer ju självförtroendet. Men framförallt är det en kick att veta att man ska vara med i slutspelet, det är en jäkla kick.

42 mil norröver, i Washington, såg regerande mästarna Capitals samtidigt till att säkra segern i Metropolitan-divisionen med en 2-1 seger mot Montreal.

Det resultatet innebär också att Montreal sannolikt är borta. Columbus behöver bara ta två poäng till och har till skillnad från Montreal två matcher kvar att spela – mot jumbolagen New York Rangers (kommande natt) och Ottawa (natten till söndag).

Carl Hagelin och Andre Burakovsky hade två assist för Capitals.

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM