Hellberg har fått ”Iron-Mike” att smälta i Kina

1 av 2 | Foto: Lasse Allard / AFTONBLADET / 2116
HOCKEY

ÖREBRO. Han flyttade till Shanghai och blev ”Kinesiska Muren”.

Målvakten Magnus Hellberg, 26, har gjort braksuccé i kinesiska KHL-laget Kunlun Red Star.

Han har till och med fått fruktade coachen ”Iron-Mike” Keenan att smälta.

Magnus har aldrig spelat i ett svenskt landslag tidigare, varken som pojk- eller juniorspelare.

Han slog igenom i moderklubben Almtuna 2010-11 och värvades till Frölunda, men hann knappt presentera sig innan han skrev kontrakt med Nashville Predators och flyttade till Nordamerika.

Han har gått under radarn och var nästan bortglömd av de flesta innan han dök upp i Rikard Grönborgs första OS-bygge.

Förvånande för många, men inte för Hellberg själv.

– Nej, jag visste väl att jag skulle ha stor chans att finnas med på radarn då jag skrev på för KHL. Och speciellt som det gått så bra som det gjort i säsongsinledningen, säger Magnus.

Han är åtta i KHL:s målvaktsliga just nu med sin räddningsprocent på 93.20.

”Iron-Mike nöjd”

Och Kunluns kanadensiske veterancoach Mike Keenan, 68, har varit mer än nöjd.

– Ja, han gillar mig och vi har ett bra samarbete. Han är en tuff coach, men respekterar du honom, så respekterar han dig. Och han har ju ett väldigt bra CV. Han har ju vunnit det mesta som går att vinna. Det är jätteroligt att få spela under honom.

Mike Keenan har lett Kanada till två raka segrar i Canada Cup (1987 och -91) och coachade New York Rangers till den historiska Stanley Cup-segern 1994. Men han är också känd som en av de tuffaste coacherna i NHL-historien. Här talar vi old school i dess rätta bemärkelse.

– Ja, hamnar man i luven på honom är det kanske inte så roligt. Men jag har fått spela nästan alla matcher sedan jag kom dit.

Blivit en nyckelspelare

Ja, det har inte funnits någon anledning att byta ut svensken. Han är åtta i KHL:s målvaktsliga och har varit en av Kunluns nyckelspelare.

Omställningen från New York till Shanghai blev inte heller den chock han räknat med.

– Nej, jag bor i stort sett mitt i stan, men i ett lugnare område. Det påminner faktiskt en hel del om New York. Många shoppingcenter, mycket neon och god mat.

Varför Kina?

– Det kändes som en utmaning och det hade gått lite upp och ner under mina fem år i USA. Och KHL är en väldigt bra liga. Dessutom lockade chansen att få vara med i OS.

I fjol spelade Kunlun både i Shanghai och Peking - men inte i vinter?

– Nej, jag trodde faktiskt att jag skulle till Peking när jag skrev på. Men nu är det bestämt att vi blir kvar i Shanghai hela säsongen.

Magnus Hellberg tillhör den nya typen av målvakter. Nästan heltäckande i målet med sina 196 centimeter och dryga 90 kilo.

Och han har spelat i Örebro förr. Under sin enda säsong i Frölunda var han utlånad till Örebro.

– Ja, jag stod två matcher i kvalserien. Så den här arenan minns jag.

Och målet är redan utstakat.

– Ja, jag ska slåss om en OS-plats hela vägen och sedan försöka ta Kunlun till slutspel i KHL.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL

KHL