Tampa Bay tog sista chansen att nå slutspel

HOCKEY

NEW YORK. Tampa är med i slutspelsracet igen.

De tog sin andra raka seger på ett dygn i natt – på övertid mot Detroit – och har nu bara två poäng upp till New York Islanders ovanför strecket.

– Det känns såklart väldigt bra. Nu har vi fyra hemmamatcher vi måste ta hand om, säger Victor Hedman till Sportbladet efter 2-1-vinsten i Joe Louis Arena.

Foto: Michael Dwyer / TT / NTB Scanpix

Ibland går det väldigt fort i NHL:s grundseriespurt.

För bara några dagar sedan såg det ut att vara kört för Tampa Bay Lightning.

De stod då hålögda på isen i Amalie Arena efter en skräll-förlust mot väst-jumbon Arizona och hade fem tunga poäng upp till strecket, 

Men det senaste dygnet har de tidigare favoriterna från västra Florida tvingat sig in i kapplöpningen igen.

De vann fyrapoängsmatchen mot Boston igår natt och följde alltså upp med övertidsvinst mot Detroit i natt.

”Känns som vi redan är i slutspel”

Så nu är det bara två poäng upp till den sista wild card-platsen i östra tabellen.

– Så mycket står på spel hela tiden, så det  känns som att vi redan spelar i playoff. Man kan se elden och hungern i ögonen på alla i laget. Det är rätt vackert, säger Anton Strålman till nhl.com.

Victor Hedman håller med, visar det sig när vi når honom just som laget satt sig på planet för att flyga hem till Tampa-bukten.

– Ja, vi har visat karaktär och tagit segrar mot två väldigt tuffa motståndare, säger han.

– Det känns såklart väldigt bra. Men nu har vi fyra hemmamatcher vi måste ta hand om.

Ja, för Bolts får ingen hjälp av någon annan. De kunde passerat Islanders i natt, men New York-laget – som åter hade gamle hjälten Jaroslav Halak i kassen – vann på straffar borta mot Pittsburgh och höll därmed inte bara avståndet till Lightning; de tog sig över strecket och petade ner Boston under detsamma. 

Kutjerov avgjorde

Vad som talar för att de, Tampa, ändå kan klara det här är att bäste spelaren, Nikita Kutjerov, prickat in toppformen vid exakt rätt ögonblick.

Han gjorde hattrick mot Bruins igår och satte sudden death-pucken mot Red Wings i natt.

– Han skjuter mycket och när killar som han kommer upp i mellan tre och sex skott per kväll, då går pucken in, säger coachen Jon Cooper.

Noterbart i övrigt:

Henrik Zetterberg gjorde hemmalagets mål – på väldigt fin passning från Gustav Nyquist.

▪▪▪

”Det var skräp alltihop”

Vad har hänt med San Jose?

Inte nog med att de åkte på femte raka förlusten i natt.

De fick stryk med 6-1 – mot avsågade Dallas, efter mål av bland andra John Klingberg.

– Det kändes rätt bra på förhand. Sedan släpptes pucken och allt gick åt skogen. Det var skräp alltihop, säger coachen Pete DeBoer till San Jose Mercury News. 

Samtidigt vann Anaheim hemma mot Winnipeg med 3-1 – Jakob Silfverberg fastställde slutresultatet i tom kasse – och delar plötsligt förstaplatsen i Pacidic-divisionen med långvariga ettan Sharks. 

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM