”Wild Bill” laddar om: ”Finns inget annat lag”

Sportbladet möter William Karlsson

avMattias Karlsson

Mörk blick vid frågan om sista matchen förra säsongen.

Nytt superkontrakt på åtta år och närmare en halv miljard kronor i sommar.

Nu tror William Karlsson att Vegas Golden Knights kan hålla hela vägen.

Det gick från Ocean’s Eleven till Baksmällan, för att dra referenser till 2000-talets filmhistorik i Las Vegas.

För första gången kommenterar William Karlsson dramatiken i Stanley Cup, det nya monsterkontraktet med Vegas Golden Knight och att tvingas tacka nej till VM lite mer utförligt.

De flesta ishockeyintresserade vill gärna minnas match sju mellan Vegas Golden Knights och San Jose Sharks i åttondelsfinalen i Stanley Cup.

William Karlsson vill däremot inte minnas den alls och helst inte prata om den överhuvudtaget.

Vegas Golden Knights hade innan 3–1 i matchserien och i match sex behövdes det två övertidsperioder till San Jose Sharks avgjorde.

I match sju gjorde William Karlsson öppningsmålet och Vegas Golden Knights hade ledningen med 3–0 med elva minuter kvar av tredje perioden – sedan var det Cody Eakin som crosscheckade San Joses kapten Joe Pavelski efter tekning och fick matchstraff, under fem minuters powerplay så gjorde Sharks fyra powerplay-mål på fyra minuter.

47 sekunder före full tid kvitterade Vegas Golden Knights till 4–4 efter att ha plockat ut målvakten och William Karlsson varit delaktig i förarbetet till målskytten Jonathan Marchessault, men 18.19 in på övertiden avgjorde San Jose Sharks genom Barclay Goodrow efter en framspelning från Erik Karlsson.

”Borde avgjort tidigare”

Vegas Golden Knights tappade både 3–1 i matcher och 3–0-ledning med elva minuter kvar av match sju.

William Karlsson svarar först bara med en mörk bortvänd blick, en huvudskakning och sammanbiten min när matchen kommer på tal tre och en halv månad senare.

Foto: NILS PETTER NILSSON
Foto: Naina Helén Jåma/TT
Foto: NILS PETTER NILSSON

Efter lite fortsatt småprat kommenterar han ändå till slut känslorna och tankarna kring genomklappningen.

– Jag tänker verkligen inte på den där sjunde matchen alls, jag försöker glömma den. När den kommer på tal känns det så klart tufft – jag vill blicka framåt för det är inte så mycket jag kan göra åt saken nu, det är som det är och bara att släppa det, säger William Karlsson.

Det här var Vegas Golden Knights andra säsong i NHL, den första slutade mirakulöst med en förstaplats i pacific division och en Stanley Cup-final mot Washington Capitals där det blev förlust med 4–1 i matcher.

Nu blev det en tredjeplats i pacific division bakom Calgary Flames och San Jose Sharks och en sjundeplats i western conference.

Första säsongen var det inga förväntningar på Vegas Golden Knights och de överraskade stort, andra säsongen blev de omskrivna som aspiranter till mästartiteln och slutade som en besvikelse.

– Det var ett snöpligt slut och vi borde ha avgjort tidigare. Vi hade 3–1 i matcher och sedan en hemmamatch där vi var helt överlägsna, men det var de som satte den avgörande kassen och det är så det är i sport – de bevisade att de var det starkare laget det här året, säger William Karlsson.

”Tog på självförtroendet”

Den 26-årige centern har varit med från början i Vegas Golden Knights, den första säsongen vann han interna skytteligan på 43 mål och var poängbäst i succélaget med 78 poäng (43 mål och 35 assist) på 82 grundseriematcher och 15 poäng (sju mål och åtta assist) på 20 slutspelsmatcher.

Hans statistik på plus 49 var bäst i hela NHL, han tilldelades priset NHL Gentleman Conduct (Lady Byng Trophy), han var trea i den totala skytteligan (efter Alexander Ovetjkin och Patrik Laine), han var bäste svensk i poängligan och han fick smeknamnet ”Wild Bill” av de entusiastiska supportrarna.

Nu blev han näst bäst i laget efter kanadensaren Jonathan Marchessault med 56 poäng (24 mål och 32 assist) på 82 grundseriematcher och fem poäng (två mål och tre assist) på de sju slutspelsmatcherna.

– Jag skulle vilja sammanfatta säsongen som att det var väldigt mycket upp och ner – det var perioder där jag inte spelade så bra och inte fick in poängen, då tar det på självförtroendet. Sedan kom jag igång och det började kännas bra – så jag tycker att jag gjorde ett helt okej slutspel, även om jag önskar att det kunde ha varit ännu bättre, säger William Karlsson.

Går det att komma upp i de siffrorna du presterade första säsongen i Vegas igen?

– Jag har gjort det en gång, så det går ju – men jag vet att det är väldigt svårt också, det är mycket som ska klaffa och så vidare. Jag försöker att inte tänka så mycket på målen – utan jag vill spela bra hockey och bidra offensivt för då kommer målen och poängen att komma, så får jag se vad jag hamnar på.

”Staden bryr sig”

I sommar har William Karlsson skrivit ett nytt åttaårskontrakt med Vegas Golden Knights värt 440 miljoner kronor.

En löneökning 5,25 till 5,9 miljoner dollar per säsong fram till och med säsongen 2026/2027.

Innan hade William Karlsson ett ettårskontrakt med Vegas Golden Knights som hade avgjorts i skiljedomstol.

Foto: Nils Petter Nilsson

Nu har klubben visat att de ha stort förtroende för svensken och att de vill bygga något långsiktigt med honom.

”Jag är väldigt exalterad över att vara kvar i åtta år till, en otrolig känsla”, hälsade han i en video på Vegas Golden Knights officiella kanaler.

– Det känns skönt att få ett längre kontrakt, för det var vad jag ville ha och nu känns det som att jag har det klart för åtta år framåt. Jag vill stanna i Las Vegas – det finns inget annat lag jag vill spela för, så förhoppningsvis blir jag kvar där hela tiden även om man aldrig vet säkert så klart, säger William Karlsson.

Vad är det som gör att du trivs så bra i klubben?

– Jag tycker att det är kul att spela i en stad som verkligen bryr sig, det var något som jag verkligen inte förväntade mig när jag flyttade dit. Vi har jättekul på våra hemmamatcher, publiken är alltid igång och det är elektriskt – det finns inget negativt att säga.

”Givet val tacka nej”

Det är ingen tvekan om att William Karlsson har funnit sig väl till rätta i den stora turiststaden i Nevada och Mojaveöknen, han pratar om det som sitt hem och att stanna där även efter ishockeykarriären.

– Jag älskar att det är en skön och häftig stad att bo i, det händer alltid något – sedan är det varmt, även om temperaturen växlar och man kan faktiskt märka av årstiderna. Vi har till och med den jättehärliga sjön Lake Mead 45 minuter bort med bil där vi kan bada och åka båt, säger William Karlsson.

Han var med och vann VM-guld med Tre Kronor i Tyskland och Frankrike 2017 och JVM-guld med Juniorkronorna i Kanada 2012, men till VM i Slovakien i våras var han tvungen att tacka nej på grund av att han saknade kontrakt och därmed någon försäkring.

– Det är klart att det hade varit kul att spela, men det kändes inte som att det var läge att gambla för framtiden och det blev ett givet val att tacka nej den här gången. VM spelas ju varje år så det kommer fler chanser, även om man naturligtvis vill spela Stanley Cup så länge som möjligt, säger William Karlsson.

– Åka till VM och dra ett knä, då hade jag bara varit arg på mig själv.

”Hon hade jobbigt”

Efter fyra veckors semester hemma i Las Vegas har William Karlsson tillbringat sommaren i den köpta lägenheten på Kungsholmen och varit på en resa till Sardinien i Italien.

För andra sommaren i rad har han flickvännen Emily Ferguson som är uppvuxen i Las Vegas med sig.

Foto: Magnus Sandberg/Aftonbladet
Flickvännen Emily Ferguson.

I USA är hon en tv-kändis från dejtingdokusåpan Bachelor, där hon deltog tillsammans med sin tvillingsyster Haley.

– Det har varit lättare den här sommaren och hon trivs mycket bättre nu. Förra sommaren var det första gången hon var här och det var lite jobbigt, allt var främmande och hon kände ingen, säger William Karlsson.

Populär hos fansen

När New York Rangers stjärncenter Mika Zibanejad samlade 30 svenska NHL-spelare inför 1000 ungdomar i en fullsatt Tumba ishall som en uppvisning på campen Sports Heart så var William Karlsson en av spelarna ute på isen.

Sports Heart är ett läger med 14 olika sporter som vill ge barn oavsett bakgrund och förutsättningar möjligheten att delta, organisationen jobbar för alla barns rätt till idrott och hälsa.

William Karlsson var en av dem som såg ut att ha allra roligast ute på rinken med sitt breda leende, fladdrande ljusa hår och de uppmärksammade vita hockeyhandskarna till Vegas Goldens Knights bortaställ.

Tillsammans med Mika Zibanejad och William Nylander så var det William Karlsson som fick det största jublet från läktarna och den längsta kön till den efterföljande autografskrivningen.

– Att få vara med och göra ungdomar glada är något jag jag är tacksam för, det är väl värt det. De här ungdomarna har koll och det är kul att de vet vem jag är och uppskattar det jag gör, det hjälper säkert att jag spelar för ett nytt och omskrivet lag som Vegas Golden Knights, säger William Karlsson.

Blir det någon uppståndelse runt dig i Stockholm annars?

– Nej, jag blir inte igenkänd direkt, det väldigt lugnt och skönt i Stockholm. Det är mycket värre i Las Vegas för där vi bor och tränar finns alla locals, om jag vill vara i fred får jag åka in de 20 minuterna till The Strip där det bara är turister och där jag inte blir igenkänd.

Foto: NILS PETTER NILSSON
Foto: NILS PETTER NILSSON

”Vi har allting”

Nu börjar träningen trappas upp inför säsongen, den 4 september åker han tillbaka till Las Vegas.

Ännu en gång finns det förhoppningar om att Vegas Golden Knights ska kunna vara ett lag som vinner Stanley Cup.

– Jag tycker att vi har ett lag som kan gå hela vägen – jag tycker att vi har allting, alla ingredienser, alla lagdelar, det gäller bara att få ihop det hela vägen för att utmana. Samtidigt som det är många andra bra lag i ligan, det är ju många lag varje säsong som kan ta hem det, säger William Karlsson.

– Det är bara smådetaljer som avgör när det är väldigt jämnt – nu ska vi tippa det till vår fördel och fortsätta att mala på, vi ska ladda om och komma igen.

”Kul vara supporter”

På Instagram kan man följa William Karlssons och Emily Fergusons sommar i Stockholm, hon har titulerats influencer i sociala medier.

Bland annat finns en bild där de båda är iklädda AIK-tröjor på läktaren på Friends Arena.

William Karlsson är uppvuxen i Märsta norr om Stockholm och har gjort sig känd som en stor AIK-supporter.

När han växte upp hade hans pappa Lars Karlsson årskort på södra läktaren på Råsunda, vilket var familjeläktaren och William Karlsson följde med.

– Det är kul att vara supporter, i matchen mot Elfsborgs i somras fick vi sitta på hedersläktaren på Friends Arena och det var verkligen en stor heder och väldigt coolt för mig. Jag kommer att kunna se derbyt mot Djurgården den 1 september innan jag åker till Las Vegas och det känns viktigt, säger William Karlsson.

På twitter har han hedrat Lennart Johansson, retweetat om Zlatan Ibrahimovic och följt fotbolls-VM i Ryssland förra sommaren: ”We are gonna win the world cup in four years! #Swe”.

NHL har premiär onsdag den 2 oktober, Vegas Golden Knights tar då emot San Jose Sharks hemma i Las Vegas.

Vegas Golden Boy är William Karlsson, han är den enda som har spelat alla klubbens matcher i NHL och Stanley Cup.

Nu hoppas staden på Viva Las Vegas och Storslam i Las Vegas, för att dra referenser till 1960-talets filmhistorik.

Foto: Ethan Miller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Foto: PONTUS FERNEMAN / BILDBYRÅN
Karlsson i Västerås 2011.

ARTIKELN HANDLAR OM