Kunde vara död - inte matchhjälte

HOCKEY

Tomas Ros om tredje kvartsfinalen mellan Linköping och HV71

LINKÖPING. Kunde borde egentligen vara död eller i fängelse.

I alla fall inte matchhjälte i slutspelet för HV71.

Jere Karalahti, 40 år nästa vecka, slutar aldrig att förvåna och just nu är han bäst i slutspelet.

Foto: Tomas Ros.

HV71s värvning av Jere Karalahti i vintras kom lite i skymundan av Modos bomb när Donald Brashear presenterades som ny spelare i SHL.

Men Karalahti-storyn är lika anmärkningsvärd och beundransvärd som Peter Forsbergs julklapp till Modo.

Karalahti fyller 40 år nästa vecka och är en av de äldsta utlänningarna som någonsin spelat i elitserien/SHL.

Men han har inte passerat den där gränsen när åldern tar ut sin rätt och det är hög tid att varva ned.

Lever över gränsen

Den gränsen kommer alla hockeyspelare till och den är lika smärtsam för fansen som för spelaren själv. Magnus Johansson har passerat linjen. Likaså David Petrasek, Jonas Frögren och exempelvis Jan Sandström.

Men inte finländaren från Helsingfors.

Kanske är det hans otroligt stökiga historia som gör att han genomgår en framgångsperiod och reinkarnation.

Kanske är det gåvan han fått att fortfarande vara i livet efter knarkhärvor, rättegångar, avstängningar, alkoholmissbruket och en tid i koma.

Nu är han nykär, i grym form och spelar en hockey som gör att hela Jönköping ropar halleluja. Och träningsviljan är smått bisarr. Först kör han med HV71 på dagarna, sedan hänger han på sambon och kör fys på kvällarna i ett gym vid Kinnarps Arena.

Det har gett effekt.

Avgjorde med bomb

Mot Linköping på tisdagskvällen sköt Jere in 1–2-målet för HV71. Ett typiskt Karalahti-mål när han bombade in ett skott från toppen av tekningscirkeln. Otagbart vid bortre stolpen. Den där bomben har han avfyrat många gånger den här säsongen och speciellt effektiv är projektilen i powerplay när han får en passning från förlängda mållinjen.

Jeres hemlighet är, förutom en andra möjlighet i livet, en grym fysik. Han är sambo med 27-åriga Nanna Koivisto, personlig tränare och fitnessmodell. Tillsammans odlar duon sin stora passion i hälsa, träning och i att bygga fysik.

Nu har HV71 kopplat ett järngrepp på den här serien efter segern i Linköping på tisdagskvällen. Tränaren Andreas Johansson har skruvat på några saker. Han ger mer istid till den heta kedjan med Erik Christensen, Ridderwall och Brithén och låter Karalahti äga blålinjen i powerplay. Han har också gjort det känsliga i att bänka ikonen David Petrasek, 39 år. Med all rätt. Han har passerat den där linjen och gränsen som vi pratade om.

HV71 är vinnare.

Jere Karalahti är vinnare – både på isen och i livet.

■ ■ ■

Var är Linköpings poängkung Jeff Taffe?

59 poäng i grundserien.

Hittills har han varit osynlig i slutspelet.

Dags för Roger Melin att ringa Missing People och jaga rätt på amerikanen.

ARTIKELN HANDLAR OM