Kovaltjuk vill tillbaka till NHL

Foto: Matt Slocum / TT / NTB Scanpix
HOCKEY

Ryska spelare dominerar i NHL.

Nästa säsong kan ännu en stjärna – Ilja Kovaltjuk – göra comeback för att försöka vinna Stanley Cup.

– Om jag inte försöker igen kommer jag inte att förlåta mig själv, säger 34-åringen till den ryska tv-kanalen Match TV.

Ett hett klubbrykte är Henrik Lundqvists New York Rangers.

Alexander Ovetjkin gjorde nyligen sitt 600:e NHL-mål och hyllades i natt inför Washingtons hemmamatch mot New York Islanders.

”Ovie” leder också målligan denna säsong med 42 fullträffar, före Winnipegs Patrik Laine (41) och ytterligare en ryss, Pittsburghs Jevgenij Malkin (40).

Till nästa säsong kan Ovetjkin/Malkin få sällskap av ännu en landsman.

Draftades som #1

Ilja Kovatjuk, 34 (fyller 35 i april), planerar nämligen en comeback i världens bästa ishockeyliga efter att ha lirat I KHL de senaste fem åren.

Kovaltjuk, som just nu spelar Gagarin Cup med SKA St Peterburg, uttalade sig i rysk tv om planerna för nästa säsong.

Han berättade att han vill kopiera lagkompisen Pavel Datsiuks bedrift att vinna trippeln: OS, VM och Stanley Cup.

Det som saknas på Kovaltjuks meritlista är just den sistnämnda titeln.

– (Om jag inte försöker igen) kommer jag inte att förlåta mig själv, säger han till Match TV enligt nyhetsbyrån AP.

Forwarden draftades som nummer 1 av Atlanta Thrashers (numera Winnipeg Jets) 2001 och tillhörde klubben i nio år innan han avslutade sin senaste NHL-sejour i New Jersey Devils.

På 816 NHL-matcher har ryssen svarat för lika många poäng fördelat på 417 mål och 399 assist.

Han säger till Match TV att han ska utvärdera erbjudanden efter KHL-säsongen och är redo att återvända till Nordamerika för att spela där ”i flera år”.

”Du är förvirrad...”

Det har spekulerats att New York Rangers, som efter den senaste tidens utrensningar har löneutrymme, kan bli den nya klubbadressen.

New York Posts krönikör Larry Brooks är en som vill se Kovaltjuk i blåskjortorna.

”Du bedrar dig själv om du tror att Rangers kommer att kasta ett gäng unga lamm på isen för slakt 2018–19. Baby Blueshirts kommer att behöva meriterade veteraner för att hjälpa till att visa vägen, och Kovaltjuk (....) är en av killarna ledningen ska försöka värva som kan göra det”, skriver Brooks i en krönika.

NHL-svenskarna som tjänar bäst 00:29
ARTIKELN HANDLAR OM