Anze Kopitar ”hemma” igen – möter Lundqvist: Södertälje tog väldigt bra hand om mig

HOCKEY

För Henrik Lundqvist och Tim Erixon är det en återkomst till hemlandet.

För en spelare i motståndarlaget är det ännu närmare sina tidigare hemtrakter.

– Jag har Södertälje att tacka för mycket, säger Anze Kopitar, 24.

Som 17-årig supertalang valde Anze Kopitar att lämna hemlandet Slovenien för Sverige och Södertälje. Det är ett beslut han aldrig har behövt ångra.

Det första året sprutade han in poäng i klubbens J20 och det andra året tog han en plats i SSK:s elitserielag.

– Tiden där var väldigt bra. De tog väldigt bra hand om mig, säger Kopitar.

Succé direkt

– Per Nygårds (numera sportchef) hade stort inflytande på mig, han var min coach i juniorerna så det var han som gav mig chansen och jobbade en hel del med mig. Så han ska ha en hel del cred.

Till säsongen 2006–2007 valde han att åka över till Nordamerika och det blev succé direkt. Redan första säsongen tog han en ordinarie plats i Los Angeles Kings, gjorde imponerande 61 poäng och sedan dess har framgångssagan bara fortsatt. I dag är han klubbens kanske största stjärna och den bäst betalda spelaren. Delvis tack vare en framgångsrik tid i Sverige.

– Det visade sig vara ett bra val så om jag hade varit i samma sits igen hade jag definitivt gjort om det, säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL