Mästarna tillbaka i slutspelet

HOCKEY

NEW YORK. Regerande mästarna är tillbaka i Stanley Cup-spelet.

De ”clinchade” med en 5-2-seger mot Montreal Canadiens hemma i PPG Paints Arena i natt.

– Det börjar kännas som det ska, men vi har ytterligare en eller två växlar att lägga i, säger målskytten Carl Hagelin till Sportbladet

I praktiken har det förstås länge varit klart att Pittsburgh Penguins kommer vara med och slåss om Stanley Cup-bucklan, men det var först i natt de fick x:et i tabellen som visar att de säkrat en slutspelsplats.

– Skönt. Vi gjorde en bra match och har nu vunnit två raka. Det var ett tag sedan säger Carl Hagelin, på telefon från hemstaden.

– Vi hade ju en riktigt katastrofmatch mot Detroit tidigare i veckan, när det såg som att de jagade slutspelsplats och vi var avsågade. Men i de här två matcherna sedan dess harvi varit mer stabila. Jag tycker det börjar kännas som det ska inför playoff, men vi har ytterligare en eller två växlar att lägga i. Det är är i playoff vi brukar spela som bäst.

Patric Hörnqvist krigade in sitt 26:e mål för säsongen och även Hagelin gjorde mål – direkt efter en tekning i första perioden.

– Ja, fortsätter han, det var kul. Jag tycker det gått bra för min del ända sedan i julas och jag känner mig pigg nu också.

Kommande natt tar pingvinerna emot rivalen Washington Capitals i ett slag om förstaplatsen i Metropolitan-divisionen.

▪▪▪

Nattens skräll:

Tabelljumbon Buffalo slog tabellettan Nashville.

På bortplan.

Med 7-4!

Det var en incident i slutet av andra perioden, när backen Victor Antipin bars ut på bår efter en vårdslös tackling av Scoott Hartnell, som tycktes få Sabres att tända på alla cylindrar.

– När man ser en kompis bli utburen på bår väcks starka känslor. Jag tycker vi svarade på rätt sätt, säger Jack Eichel som tangerade ett klubbrekord med fem (!) assist. Även Sam Reinhart hade en stor kväll. Han fullbordade karriärens andra hattrick.

18-årige finländare Eeli Tolvanen, som flög till Nashville när Jokerit åkte ur KHL-slutspelet i veckan, begick sin NHL-debut ihop med Ryan Johansen och Viktor Arvidsson (Filip Forsberg vilade) 

– Det blev inte som jag hade hoppats, med en sådan förlust. Men det är bara att glömma och börja ladda för i morgon, säger han till The Tennessean.

Då går Preds upp mot Tampa i vad många åtminstone tidigare såg som ett genrep inför Stanley Cup-finalen.

▪▪▪

Ytterligare en skräll:

St. Louis tog ett riktigt blindskär i slutspelsracet genom att förlora borta mot Arizona.

Med 6-0.

Oliver Ekman-Larsson bidrog till den oväntade slakten med ett mål och en assist.

▪▪▪

New Jersey vann säsongens sista derby mot New York Islanders med 4-3 och stärkte därmed sina aktier på sista slutspelsplatsen i öst – särskilt som Florida, enda laget under strecket med chans att komma i kapp just Devils, tidigare under påskaftonen förlorade mot Boston.

Hete Hart Trophy-kandidaten Taylor Hall gjorde ytterligare två mål.

▪▪▪

Toronto Maple Leafs kommer bli trea i Atlantic-divisionen och får möta antingen Tampa eller Boston i första slutspelsomgången.

Det står klart efter nattens 1-3-förlust hemma mot Winnipeg.

▪▪▪

Vancouver är ju borta ur slutspelsdiskussionen sedan länge, men man ju ha kul ändå.
Det såg de ut att ha när de nöp till förre coachen John Tortorellas Columbus med 5-4 – efter övertidsavgörande av svenske backen Alex Edler.

▪▪▪

New York Rangers är också avhängda, men Henrik Lundqvist vill fortsätta vinna.

Han var enastående i nattens bortamatch mot Carolina, tog 40 skott och såg till att Blåskjortorna fick med sig en 2-1-seger tillbaka hem till Manhattan.

Med förlusten är även Hurricanes definitivt eliminerade från slutspelet – för nionde gången i rad.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

NHL-svenskarna som tjänar bäst 00:29
ARTIKELN HANDLAR OM