Uppmanar hockey-Sverige: ”Det kommer troligen att hända igen”

HOCKEY

MORA. Den värsta tragedin någonsin i svensk hockey.

Nu pratar Helena Thorslund-Gallacher – dåvarande sambo till Bengt Åkerblom, Mora-spelaren som dog av en skridskoskena över halsen – för första gången på 22 år ut om det otänkbara.

Hon uppmanar också hockey-Sverige att använda halsskydd korrekt.

– Man önskar inte att någon ska behöva dö igen för att diskussionen ska komma upp.

Foto: Nisse Schmidt / AFTONBLADET
Minnesbordet för Bengt Åkerblom.

– Det går nog bra, tröstade kollegan på sjukhuset i telefonen.

– Nej, det gör nog inte det, svarade Helena uppgivet.

Datumet är söndagen den 15 oktober 1995.

På grund av kommunalstrejken i Sverige hade elitserien tagit ett uppehåll vid tidpunkten och Mora och Brynäs hade valt att spela en träningsmatch i Mora ishall tidigare samma kväll.

Knappt halvvägs in i den tredje perioden följde Moras Bengt Åkerblom med i ett anfall när plötsligt en lagkamrat fick en höfttackling med sådan kraft att han flög rakt upp i luften.

Det var upprinnelsen till svensk hockeys hittills värsta tragedi på isen.

Lagkamratens skridskoskena träffade Åkerblom rakt över halsen, skar av halspulsådern och luftstrupen, samtidigt som han låg i en blodpöl bara någon meter från Brynäs avbytarbås.

”Ringde och väckte mig”

Helena var Bengts sambo och flickvän.

Hon skulle jobba natt, behövde sova samma kväll i stället för att titta på matchen, men väcktes av ett telefonsamtal.

– Det konstiga är att jag minns nästan allt, men ändå känns det som att det bara är svart. En av Bengts bästa kompisar ringer och väcker mig och berättar att Bengt har varit med om en olycka. Jag frågade vad som hade hänt och han sa att Bengt hade fått en skridsko på halsen, säger Helena i en intervju med Sportbladet, den första hon ställer upp på sedan tragedin för 22 år sedan.

– Jag kände på en gång att det här går, om jag får svära, åt helvete, fortsätter hon.

Läkare och ambulans fanns på plats den kvällen i Mora ishall och Åkerblom fördes direkt till Mora lasarett.

Samtidigt gick Helena runt i hemmet och befarade det otänkbara.

– Sedan ringer Bengts kompis igen och säger att han kommer och hämtar mig och vi åker upp på lasarettet. Då hade Bengt lagts in på operation, men det tog inte lång tid innan…ja, det gick inte.

Även Moras dåvarande klubbdirektör Jan Simons, samt ordföranden Björn Back, fanns på plats och tog emot dödsbeskedet.

– Det sitter kvar i näthinnan så det bara dånar om det. En chock, en fruktansvärd chock, berättar Simons i dag.

Foto: Nisse Schmidt / SCHMIDT
Bengt Åkerblom poserar på isen 1995.

Uppmanar spelarna

Det tog lång tid innan Helena, i dag 48 år och med efternamnet Thorslund-Gallacher, kunde titta på ishockey igen.

Hon hade också frågat Bengt två dygn innan incidenten varför han inte använder halsskydd.

Nu uppmanar hon hockey-Sverige att börja använda skyddet.

För att ingen ska få uppleva samma otänkbara scenario som hon fick vara med om för 22 år sedan.

– Det var hans dödsfall som gjorde att det togs fram en lag på att halsskydd ska användas. Visst är det spelarnas egna ansvar, men uppmana era unga barn, bröder eller flickvänner, att använda det. Det finns och det finns för en anledning.

– Det kan hända igen, det kommer troligen att hända igen. Man önskar inte att någon ska behöva dö igen för att diskussionen ska komma upp.

Foto: Nisse Schmidt / AFTONBLADET
Minnesstunden för Bengt Åkerblom.