Succésagan fortsätter – nu är han bäst i SHL

Foto: JONAS LJUNGDAHL / BILDBYR N
HOCKEY

VÄXJÖ. Sagan om Joel Persson fortsätter.

I fjol spelade han i division ett och jobbade som elevassistent vid sidan om – nu toppar han hela SHL:s backliga.

– Jag har fått en stor roll i powerplay så skönt att kunna bidra, säger Växjös fyndback.

Joel Persson är en av SHL:s största knallar den här säsongen.

Ifjol spelade han med Kristianstad i division ett och jobbade 85 % som elevassistent för att få vardagen att gå ihop.

När ett kontraktsförslag från Växjö damp ner så tvekade han inte att skriva på, sa upp sig från skolan och drog till Småland direkt.

Nu driver han SHL:s bästa powerplay och klev med två assist i 3-5-förlusten mot Luleå upp som etta i backligan.

23-åringen har gjort 19 poäng på 23 matcher i höst.

Inför säsongen var många tveksamma till att hans ens skulle platsa i Växjö.

– Det är klart att det är över förväntan. Jag har fått en stor chans i powerplay och skönt att kunna bidra, säger Joel Persson.

Vilken resa du gjort?

– Hela året har känts bra. Jag kom igång efter jul ifjol, sedan har det bara rullat på och jag försöker hela tiden utveckla mitt spel.

Inte kommit gratis

15 av Joel Perssons poäng har kommit i powerplay där han är en nyckelkomponent tillsammans med Robert Rosén och Elias Pettersson.

På de tolv senaste matcherna har Växjö en effektivitet på 41,2 % och där ha trion tillsammans gjort 34 poäng.

– Utdelningen är nästan galen, det blir svårt att bibehålla men vi slår oss inte till ro, säger Persson.

– Nyckeln för oss är att vi inte har massa varianter utan vi försöker spela enkelt och ta skott när det finns möjlighet.

Framgången för Joel Persson har dock inte kommit gratis.

När han kom till Växjö låg han långt efter fysiskt, och har fått göra en resa tillsammans med fystränaren Robert Lygdbäck.

”Inte orkat fem minuter...”

– Hade jag klivit in i SHL med fjolårets fysik så hade jag nog inte orkat fem minuter ens, säger han.

– Jag har fortfarande bitar att utveckla med fysen, men nu är det okej. Det är svårt att förbättra under säsong, nu handlar det mest om att bibehålla det jag byggt upp. Nu vet jag att jag är okej tränad, det ger en trygghet på isen och jag vet att jag orkar spela mina minuter.

Mot Luleå satt 31 scouter från 19 NHL-klubbar för att kolla på talangen Isac Lundeström.

Flera av dem berättade att de tittade på ”late bloomers” också, men ingen ville droppa några namn.

– NHL har man haft som dröm som liten, men jag ska inte sväva iväg. Det gäller att leva i nuet och leverera där man är, säger Persson.

ARTIKELN HANDLAR OM