Steens 20:e mål: ”Varit lite trögt”

HOCKEY

NEW YORK. Alex Steen är alltjämt en dödlig avslutare

Han sprängde 20-målsvallen när St. Louis nollade Dallas i natt.

– Det har varit lite trögt att nå dit, men det är förstås en rätt trevlig notering, säger han till Sportbladet efter 3-0-segern.

Förra säsongen slog han personligt rekord med 33 fullträffar – på 68 matcher.

Den siffran kommer Alex Steen inte tangera i år, men som sagt:

Han vet fortfarande hur man sätter puckarna.

”Fick bra träff”

När han med ett mycket typiskt direktskott i ett powerplay i tredje perioden satte den matchavgörande kassen i nattens bortamatch mot Dallas nådde den 31-årige svenske återigen 20-målsgränsen.

– Ja, jag fick bra träff där och vi hade en fin screen vid målvakten. Skönt att vi fick utdelning i powerplay, säger han när vi når honom efter slutsignalen.

– För min egen del så, ja, det har varit lite trögt att nå dit, framförallt nu på slutet, men 20 mål är förstås en rätt trevlig notering.

”Alla bidrar”

Sanningen är dock att Alex inte behövt göra lika mycket mål som ifjol heller. Är det något lag i ligan som har spridning på målskyttarna, och mycket av det som kallas ”secondary scoring”, så är det Blues.

– Ja, verkligen. Alla formationer bidrar hela tiden. Det är en av våra främsta styrkor, konstaterar han.

”Får ingen panik”

Alex tycker överhuvudtaget att det ser bra ut inför grundseriespurten – och det som följer sedan.

– Det rullar på bra och vi har rätt sorts temperament i laget. Vi blir inte för till oss när det går bra och får ingen panik om det tar emot. Det känns som det ska, konstaterar han.

Patrik Berglund gjorde för övrigt sin 500:e match för Blues mot Dallas – och blev därmed första europé i klubbens historia att nå den milstolpen.

– Det är stort, kul för ”Bulan” att få vara med om det, tycker landsmannen Steen.

■ ■ ■

Det såg länge ut som att Nashville skulle följa upp den tunga segern mot regerande mästarna i går med en ny lika tung Kalifornien-triumf i natt.

Efter två perioder i den västra seriefinalen mot Anaheim i Honda Center hade de de facto ledningen med 2-0.

Men under sista tjugo minuterna kom Ducks i en fruktansvärd forcering, gjorde fyra raka mål och vann till sist med just 4-2.

Hampus Lindholm stod för två assist under upphämtningen och Jakon Silfverberg för en.

■ ■ ■

Ottawas sensationelle tredjemålvakt Andrew Hammond belönades just som den som kallas ”Hamburgler” ska belönas hemma i Canadien Tire Center i natt.

Någon kastade in en hamburgare på isen när matchen mot Philadelphia var över...

Han hade då, medelst 28 räddningar, hjälpt Senators till ett 1-1-reslutat vid full tid – och sedan blivit straffhjälte.

– Burgaren var lite kall så jag ville inte äta den men jag uppskattade det ändå, säger han med ett flin till nhl.com.

Segern mot Flyers innebär att Ottawa fortfarande är med i slutspelsracet i östra konferensen – särskilt som Boston samtidigt fick stryk med 2-0 mot Washington.

De har nu fem poäng upp – och en match mindre spelad.

■ ■ ■

I den nämnda Washington-matchen stod Nicklas Bäckström för två assist – varmed han avancerade i toppen av poängligan och liksom Sidney Crosby och bäste kompisen Alex Ovetjkin nu bara har en poäng upp till ettan John Tavares.

ARTIKELN HANDLAR OM