Wennerholm: Västerås är tillbaka där de hör hemma

HOCKEY

Västerås förlorar mot Troja med 2–3 efter straffar.

Men ändå var det förlorarna som jublade och publiken på fantastiska 4 505 gick hem lycklig från ABB Arena.

Västerås är tillbaka där de hör hemma.

Västmanlänningarnas snabba comeback är bra för hela hockeyallsvenskan, där Leksand blev kvar efter kvalförlusten mot Mora, där AIK storsatsar och Modo tar nya tag med Björn Hellkvist i båset.

Västerås som var illa ute efter de två raka förlusterna mot Troja och Västervik i omgång fyra och fem, men som lyfte igen efter tre raka segrar mot Piteå, Borlänge och Huddinge.

De hade sex poäng upp på närmaste lag inför den här näst sista omgången, så de var i princip redan klara även om det bara var i teorin.

Jag vet inte hur medvetna spelarna var om resultaten i de andra två matcherna, men de enda två lag som kunde hota - Huddinge och Borlänge - låg under tidigt i sina matcher.

Nu kvitterade Västerås med 1.58 kvar, då lagkaptenen Fredrik Johansson gjorde sitt andra mål.

Då var alla hot undanröjda.

Men jag tyckte inte det var den där riktiga desperationen i Västerås spel i den här matchen. Men med den marginal man redan skaffat sig kan jag förstå det.

Det var Troja som var piskade att vinna för att ha minsta chans att hänga kvar i hockeyallsvenskan av egen kraft.

Tredjeplatsen kan bli viktig

Nu halkade de ner på en fjärdeplats i stället, men jag tror att den där tredjeplatsen kan vara viktig till slut. Det blir en direkt avgörande match om den mellan Troja och Huddinge i sista omgången.

För minns sommarens dramatik när Pantern blev uteslutna och Kristianstad plötsligt var i allsvenskan några veckor, innan licensnämndens beslut överklagades och revs upp.

Nu ryktas det om att nedflyttade Karlskrona är på väg mot en ny miljonförlust och ett möjligt konkurshot.

Och det finns säkert ett par klubbar till där ekonomin är ansträngd.

I så fall flyttas kvalseriens trea upp och det är en möjlighet som inte går att räkna bort.

▪▪▪

Men jag är glad att Västerås redan säkrat en plats i hockeyallsvenskan.

En svensk hockeyklassiker.

De har intresset, de har arenan, de har publiken.

Västerås som har åkt jojo i seriesystemet de senaste säsongerna.

De vann hockeyallsvenskan 2014-15, när SHL utökades till fjorton lag och två extra lag skulle flyttas upp.

Men det blev en chock för VIK-fansen när laget först förlorade den hockeyallsvenska finalen mot Karlskrona och sedan föll mot seriefyran Rögle i ett direkt play off till SHL.

Säsongen efter var Västerås nia och missade slutspelsserien och i fjol blev laget näst sist och åkte ut, efter en streckstrid mot Modo, som hängde kvar med en poängs marginal.

Nu är Västerås tillbaka där de hör hemma.

Om det nu inte är ännu högre upp, även om det var arton år sedan de spelade i SHL senast.

Ett bakslag som slutade i en svidande konkurs år 2000 och tvångsnedflyttning till division 2.

Men det är historia nu.

▪▪▪

Jag ska väl hylla Västervik också, som också säkrade en plats i hockeyallsvenskan efter klara 3-0 borta mot Borlänge.

Västervik som aldrig var hotade i det här kvalet och där Mattias Karlin var tillbaka i båset i slutet.

När han stod där hela säsongen i fjol var Västervik den stora sensationen med sin tredjeplats i hockeyallsvenskan.

De vägrar att ge upp drömmen där på smålandskusten.