OS-mästarna - en publikflopp

HOCKEY

Mats Näslund: "Fansen sparar sig till finalspelet"

RIGA

OS-mästare - ändå vill få se Tre Kronor i Riga.

Tre Kronor ligger sist i publikligan - trots den geografiska närheten mellan Lettland och Sverige.

- Finländska fans är här redan nu för att de kanske inte är så optimistiska. Våra fans vet att vi alltid går vidare i turneringen. De sparar sig till finalspelet, säger Mats Näslund, Team manager för Tre Kronor.

Tomt på läktarna Tre Kronor är folkkära men publiken till första gruppspelet i VM sviker och Sverige ligger sist i publikligan.

Tre Kronor är ett av Sveriges mest folkkära landslag.

Men supportrarna har blivit vana med framgångar.

Därför har många struntat i det första gruppspelet i VM. Det kommer fler och viktigare matcher för Tre Kronor längre fram.

Det syns i publikligan där Tre Kronor och Sverige faktiskt ligger sist.

Inte upplyftande

Endast 3 539 har sett Tre Kronors matcher i snitt mot Ukraina och Italien.

En kanske inte alltför upplyftande siffra.

Men statistiken är en sanning med modifikation - som vanligt.

Tre Kronor spelar i den äldre av de två ishallarna i Riga och motståndet har kanske inte varit det mest publikfriande.

- Som jag har förstått det har det varit svårt för resebolagen, som haft hand om de svenska resorna till Riga, att få fram biljetter. De som vill köpa biljetter till VM har tvingats köpa till hela turneringen med dyra kostnader som följd, säger Michael Englund, generalsekreterare i Svenska Ishockeyförbundet.

"Räknas inte"

Englund vill inte tro att Tre Kronor sjunkit i attraktionsvärde. Och han tror på många svenska fans på läktarna i fortsättningsgruppen och i ett eventuellt slutspel.

Och Englund får medhåll - av Team Manager Mats Näslund.

- Våra fans vet att det första gruppspelet inte räknas. Finländarna är här nu, men det är väl inte lika optimistiska som våra fans, säger Mats Näslund.

I dag möter Tre Kronor Schweiz. Ingen jättepublikmatch kanske.

Men till nästa gruppspel blir det alltså mer svenskar i Riga. Då möter Tre Kronor både Ryssland och Slovakien.

FAKTA

Tomas Ros