NHL-spelarens långa väg tillbaka: ”Tappade allt hopp”

Av: Anton Johansson

Publicerad:
Uppdaterad:
 Stephen Johns.
Foto: Ray Carlin / TT NYHETSBYRÅN
Stephen Johns.

I vintras gjorde Dallas Stars back Stephen Johns comeback efter 22 månader.

I en öppenhjärtig intervju med The Athletic berättar han om vägen dit.

– Jag trodde aldrig att jag skulle få göra det igen, säger han till sajten.

”Gå hem, ta några öl och häng med dina polare. Huvudvärken kommer att försvinna.”

Det fick NHL-spelaren Stephen Johns höra av en neurolog sommaren 2018.

Några månader tidigare hade Johns fått en hård smäll mot huvudet när hans Dallas Stars mötte Minnesota Wild. Johns säsong var över men han var säker på att han skulle kunna ägna sommaren åt att återhämta sig.

Så blev det inte.

Huvudvärken blev allt värre och han försökte med alla möjliga behandlingar. Ingenting fungerade.

– Jag kom till en punkt då det inte fanns mer att göra. Jag tappade allt hopp, säger han till The Athletic.

”En ond cirkel”

Ju längre tiden gick blev Johns allt mer deprimerad. Hans föräldrar hade svårt att nå honom, hans flickvän, Taylor Zakarin, fruktade det värsta när hon lämnade lägenheten.

– Under den tiden började man bli orolig för att något hemskt hade hänt, säger Zakarin.

Johns själv hade självmordstankar.

– Jag brukade vakna upp fyra på morgonen och tänka på det, sen tog jag lite ångestdämpande medicin under dagen för att ta en tupplur och det satte mig bara i en ond cirkel. Jag åt inte ordentligt, jag sov inte, jag gjorde ingenting... det tog mig lång tid att komma ur det, säger han.

Johns mörker pågick i 17 månader. Han beskriver det som en dimma och det är svårt att peka ut när det vände. Men till slut öppnade han upp sig för sin flickvän, sin familj och Dallas Stars.

Han hittade även rätt vård samtidigt som klubben sakta men säkert började arbeta in honom i laget. Inför säsongen 2019/2020 jobbade Dallas general manager Jim Nill fram en plan med Johns. Tanken var egentligen inte att han skulle spela igen, utan att han skulle känna att han hade ett syfte genom att vara nära laget.

Då blev sömnen bättre, självmordstankarna försvann och helt plötsligt var NHL-spel inte längre en utopi.

Känslosamt mål

Johns gjorde comeback i januari 2020 – 22 månader efter sin senaste match. Några matcher senare fick han äntligen göra mål igen och firade med att peka upp mot sin familj på läktaren.

– Jag trodde aldrig att jag skulle få göra det igen. Att få ha dem där... jag ville att de skulle veta hur mycket det betydde för mig, säger han.

Johns hann med att spela 17 matcher och göra två mål och tre assist innan säsongen avbröts.

LÄS VIDARE

Publicerad:

ÄMNEN I ARTIKELN