”...men det här är min sista säsong”

HOCKEY

La straff mot Sverige i OS-finalen 1994 – spelar fortfarande

Foto: Petr Nedved.

SOTJI. Sverige-Tjeckien i Channel One Cup i eftermiddag här i Sotji.

Och ett tjeckiskt åldersfenomen på isen.

Petr Nedved spelade OS-final mot Sverige som 22-åring i Lillehammer 1994.

Tjugo senare spelar han än.

– Men det här är min sista säsong, säger 42-åringen.

Nedved avgjorde första matchen mot Finland här i Channel One Cup genom att göra 1-0 mot Finland i en match tjeckerna vann med 2-0 till slut hemma i Prag.

Nu finns det fler 40-åringar som spelar hockey på en ännu högre nivå, som 41-årige Daniel Alfredsson eller Teemu Selänne, 43.

Men få har haft en så krokig resa som Petr Nedved.

En tjeckisk stortalang som hoppade av under en juniorturnering i Kanada som 17-åring och med 20 dollar på fickan.

Men två år senare gick han nummer två i NHL-draften och framtiden var säkrad.

Missade målet helt

Men vad många glömt bort är att Petr Nedved spelade OS för Kanada 1994, då han blivit kanadensisk medborgare.

Han satte den första straffen i den numera historiska straffläggningen, där Kanada ledde med 2-0 efter två lagda straffar.

Det var också Nedved som la den första sudden-straffen för Kanada, sedan svenskarna kvitterat under de fem ordinarie straffarna.

Men då missade han målet helt.

Det bäddade för det frimärke som Peter Forsbergs nästa straff skulle bli.

Numera har Petr Nedved dubbla pass och spelar i tjeckiska ligan i hemstaden Liberec sedan flera år.

Och han fick VM-debutera för Tjeckien som 40-åring 2012.

Lönestrejkade två gånger

Däremellan hade han en lång, men ofta kontroversiell NHL-karriär, där han lönestrejkade två gånger och blev impopulär hos både fans och klubbägare.

Sverige gör några ändringar inför matchen i kväll.

– Ja, Andreas Engqvist och Daniel Brodin går in med Daniel Bång och Mattias Janmark och William Karlsson vara 13:e och 14:e forward, säger Pär Mårts.

– Och så står Henrik Karlsson i mål

Hur ser du på tjeckerna, som verkar inne i en generationsväxling?

– Nja, de har ju en 71:a med (Nedved), så då vet jag inte om man kan prata om en generationsväxling direkt. Men det är en ny match och en ny spelstil.

– Men det kändes som vi fick med oss något från ryssmatchen, även om vi inte fick med oss några poäng. Men vi fick visa både för oss själva och de andra att vi duger. Att vi kan hota ryssarna.