Marcus Pettersson: ”Vi behövde segern”

avPer Bjurman

HOCKEY

NEW YORK. Pittsburgh Penguins är tillbaka på playoffplats efter en obehaglig natt under strecket.

För det borgade inte minst svenske backen Marcus Pettersson med ett mål och en assist i söndagens smådramatiska matiné mot New York Rangers.

– Förhoppningsvis kan vi få ihop en ”streak” nu så vi lämnar det här streckracet, säger han till Sportbladet efter 6–5-segern.

Förvånande nog har storlaget Pittsburgh senaste tiden blivit indraget i streckstriden i den östra NHL-konferensen och utmanas framför allt av ett formstarkt Carolina.

Efter en imponerande 3–0-seger natten till söndagen gick Hurricanes till och med om pingvinerna och petade ner dem under strecket, i en terräng Sidney Crosby & co inte sett så här sent på säsongen på många år.

Men repliken kom direkt under en söndagsmatiné i PPG Paints Arena. Efter viss möda lyckades Pens slå avsågade New York Rangers med 6–5.

– Ja, det var en rolig match att spela. Väldigt offensiv, säger Marcus Pettersson på telefon från hemstaden.

– Och vi behövde verkligen segern. Vi hade en tung förlust mot Calgary i går när vi spelade bra men inte fick resultatet med oss. Samtidigt vann Carolina. De har varit väldigt starka på slutet samtidigt som vi haft svårt att få till en ”streak” med flera segrar i rad. Förhoppningsvis kan vi ändra på det nu.

Två mål var

Det finns onekligen kvalitet i truppen – till exempel i form av stjärnorna Evgeni Malkin och Kris Letang. De var lysande mot Rangers och prickade in två mål vardera.

– Ja, det där är ju killar som kan ta i matcher helt på egen hand. När de kommer igång är det så klart grymt för oss, fortsätter Pettersson.

Som i högsta grad bidrog till söndagens själv också. I ett powerplay i mitten av andra perioden stänkte den 22-årige Skellefteå-sonen – som Penguins trejdade till sig från Anaheim i december – in säsongens andra mål med ett vasst direktskott och strax därpå assisterade han till en strut signerad Brian Dumoulin.

– Det kändes bra idag, absolut, och det är förstås kul att göra mål. Jag fick en bra passning av Nick Bjugstad och såg att det var mycket folk framför deras målvakt, så jag försökte bara få pucken på mål och den gick in, det var väldigt skönt att se.

För Rangers var det som vanligt förstakedjan som stod för det mesta. Mats Zuccarello gjorde två mål och Mika Zibanejad ett – det 26:e för säsongen. Han noterades också för en assist. Men det räckte alltså inte och chansen att Blueshirts ska nå playoff har reducerats till det rent mikroskopiska.

Ryssen Alexandar Georgiev stod för andra matchen i rad, men Henrik Lundqvist är tillbaka i kassen i bortamatchen mot Carolina natten till onsdag.

Foto: Gene J. Puskar / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Svenskarna som vunnit NHL:s poängliga 00:18
ARTIKELN HANDLAR OM