Mats Wennerholm: Här existerar bara hockey

HOCKEY

TORONTO

Jag vet inte hur många gånger jag gjort den här resan, men det finns inget mer befriande för en hockeysjäl än att gå genom tullkontrollen i Toronto.

Här existerar bara hockey.

Säg Mats Sundin och du behöver inte ens visa passet.

Säg Börje Salming och det är stor risk att tulltjänstemannen framför dig faller i gråt.

Fansen i Toronto lever, äter och sover hockey.

I en värld där fotbollen dominerar i Europa, finns det tre länder där hockeyn är nummer ett.

Kanada, Finland och Tjeckien.

Jag hade tänkt skriva Sverige också, men eftersom fotbollen har en sådan skjuts just är jag rädd att den leder med några procent.

Och jag är absolut ingen fotbollshatare.

Däremot är jag trött på alla fotbollens primadonnor, som vandrar förbi hela pressuppbådet efter matcherna, låtsasupptagna i en mobiltelefon och sedan sätter sig i Porschen och åker hem.

De hånar inte oss journalister.

De hånar fansen.

I NHL vore det otänkbart.

I NHL är omklädningsrummen öppna tio minuter efter matchens slut. Dörrarna slås upp och det är bara att knalla in bland Mats Sundin, Peter Forsberg och de andra stjärnorna.

Ibland står de där i bara kalsongerna, men stannar artigt upp och svara på alla frågor.

Jag har även varit på flera av NHL:s All Star-matcher där det brukar samlas omkring 1000 journalister från alla hörn av Nordamerika.

Då har jag tyckt att även NHL borde kunna göra ett undantag och rucka på principen om total öppenhet.

Men icke.

Det är bara att kliva in då också.

Dörren står öppen - hockey rules

Jag var i Los Angeles på All Star-matchen inför OS i Salt Lake City, det sista som hände inför OS.

Intresset var enormt.

Men dörren stod öppen och jag klev över fyra tv-team, arton radioreportrar och 48 tidningsmurvlar innan jag nådde fram till Nicklas Lidström för en enkel fråga.

Men ingen var ens upprörd.

Hockey rules.

Det finns inte många länder i världen där hockeyn är sporten nummer ett.

I Kanada och Finland är det inget snack, i Tjeckien är det mera jämnt och i Sverige tror jag det är 50/50.

Det är bara att konstatera att det finns tre överlägsna sporter i Sverige då det gäller allmänhetens intresse:

Fotboll, hockey och friidrott.

Jag är inte helt säker på hur en omröstning skulle sluta.

Om frågan ställs rätt.

Typ vilken sport följer du helst - hockey, friidrott eller fotboll?

Då vet jag att alla fotbollsälskare kommer att skylla på att jag skrev hockey först och hur psykologiskt det är i en omröstning.

Foppa vs. Zlatan 7-3

Förra vintern ställde Sportbladet frågan om vem som var störst - Foppa eller Zlatan.

Det blev 70-30 till Foppa i procentsiffror talat.

7-3 om vi ska tala hockeyspråk.

Utklassning.

Jag tror det ger en ganska bra bild av den allmänna uppfattningen, även om jag misstänker att motsvarande omröstning idag snarare skulle sluta 80/20.

När NHL startar i morgon kommer i stort sett varenda svensk nykomling att spela i sina klubbar farmarlag. Men det var ganska väntat.

Det nya NHL-avtalet tvingade mer eller mindre klubbarna att skriva kontrakt med sina draftade spelare inför den här säsongen.

Annars skulle rättigheterna försvinna till någon annan.

Så de flesta svenskar som åkte över inför den här säsongen åkte inte över för att spela i NHL, utan för att deras NHL-klubbar var rädda för att de skulle utvecklas till superstjärnor.

Så enkelt är det.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL