”Vi bönar och ber inte Nylander att stanna”

Sista dygnet för svensken och Toronto att komma överens

HOCKEY

Dagen D har anlänt för William Nylander, 22.

I kväll måste svensken komma överens med Toronto om inte säsongen ska gå förlorad.

– I mitt hjärta och i mitt huvud så vet jag att han kommer stanna i laget, säger tränaren Mike Babcock.

Det har varit en lång och utdragen följetong.

Men innan lördagen är över får vi äntligen veta hur framtiden blir för William Nylander.

Klockan 23.00 i kväll är det deadline för 22-åringen och Toronto Maple Leafs att komma överens om en årslön. Och alltjämt är det tre möjliga utfall som kvarstår:

Nylander skriver på ett nytt avtal

Toronto trejdar bort honom

Inget av ovanstående alternativ och han spelar inte i NHL den här säsongen

”Vet att han kommer stanna”

Obekräftade uppgifter har den senaste veckan talat om hur parterna kommit allt närmare varandra i förhandlingarna.

Foto: Aaron Lynett / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Torontos tränare Mike Babcock och general manager Kyle Dubas.

Från officiellt håll är det framför allt Torontos tränare som starkt indikerat att det lutar åt att William Nylander blir organisationen trogen.

Och med bara timmar kvar till upplösningen viker Mike Babcock inte av från sin linje.

I natt mötte han pressen och fick frågan om han ser fram emot att äntligen få besked – oavsett om Nylander stannar eller lämnar.

– Nej, jag ser fram emot att ha ”Willie” i laget. I mitt hjärta och i mitt huvud så vet jag att han kommer stanna i laget. Det är så jag måste tänka, svarade Babcock.

”Ska vara ett privilegium”

Han medger att han har haft kontakt med Nylander under säsongen och att han upplevt att spelaren är vid gott mod.

Babcock gör dessutom en sak tydlig: om Nylander stannar så ska det vara av egen vilja – inte för att Toronto desperat behöver honom.

– Vi bönar och ber inte någon om att vara en ”leaf”. Det är inte det vi sysslar med alls. Det är ett privilegium att vara här för mig och för alla andra.

Bara två timmar efter dead line, klockan 01.00 i natt, ställs Toronto mot Minnesota Wild.

ARTIKELN HANDLAR OM