Löftet: Ska locka NHL-stjärnorna till VM

Foto: TT
HOCKEY

MOSKVA. Rikard Grönborg kommer han att storsatsa för att få hem så många NHL-svenskar som möjligt till VM i Köln.

– Ja, vi kommer verkligen att jobba med NHL-spelarna. Det är högprioriterat. Det kommer att vara nyckeln att få spets därifrån, säger Grönborg.

Han har just vunnit sin första turnering som förbundskapten och han hyllar laget som gjorde det.

– Ja, det var många här som visade att de vill till VM, säger han.

Men hur många det blir till slut är en helt annan femma.

Rikard Grönborg har nämligen redan startat operation övertalning för att vända vinden när det gäller svenska NHL-spelare.

De senaste VM-turneringarna har nästan bara handlat om alla nej tack som kommit från NHL-svenskarna.

Nu ska det vara slut på det.

”Jobbat med dem tidigare”

Rikard Grönborg kommer att högprioritera NHL-spelarna inför VM, åka på flera scoutresor och vända alla nej- till ja-sägare. Ett arbete som inleddes redan när han åkte runt i NHL inför World Cup.

– Ja, det är ett arbete som pågår hela tiden. Sedan känns det som jag har en fördel då jag jobbat med många av de yngre spelarna tidigare. Det känns som jag har en personlig relation till många av dem. Det är ju många yngre svenskar som klivit fram och tagit för sig i NHL nu och det har blivit en liten generationsväxling. Speciellt på forwardsidan, säger Grönborg.

– Sedan ska ju NHL-klubbarna säga sitt också. Så en del i den här processen är att ha en bra relation även med dem.

Han följer svensklagen i NHL noga och vet naturligtvis vilka lag som riskerar att missa slutspel redan nu.

Kan bli mördande konkurrens

– Det år en svår sits, då man inte vill sitta och hoppas att vissa lag inte ska lyckas. Men vi måste ändå identifiera och planera för vilka som kan bli aktuella. Efter jul och nyår handlar det om att identifiera vilka spelare vi kan få loss och sedan verkligen jobba för att göra det.

Så VM-truppen kommer att innehålla många NHL-svenskar?

– Ja, det hoppas och tror jag. Vi ska göra vårt bästa för att så många som möjligt ska komma. Det arbetet har redan börjat.

Hittills den här säsongen har 74 svenskar spelat i NHL.

Det är tre VM-lag.

Det visar hur mördande konkurrensen kan bli - om nu Grönborg lyckas med sin charmoffensiv.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL

Tre Kronor