Träffade Trump – sen körde de över Carolina

Bäckström: ”Ingen annan målsättning att ta oss till playoff”

avPer Bjurman

HOCKEY

NEW YORK. Regerande Stanley Cup-mästarna har börjat spänna bågen igen.

De klappade till heta Carolina Hurricanes i natt och gör därmed ett litet ryck i toppen av Metropolitan-divisionen.

– Men det är fortfarande tajt och ännu så länge har vi ingen annan målsättning att ta oss till playoff, säger målskytten Nicklas Bäckström till Sportbladet efter 4-1-segern.

Fansen kan andas ut.

Måndagens möte med Donald Trump i Vita huset, som några spelare valde att avstå från som markering mot den kontroversiella presidenten, ledde inte till några slitningar i Washington Capitals-truppen.

Det framgick tydligt under den synnerligen solida laginsatsen mot Hurricanes ett drygt dygn senare.

– Nej, alla har sina åsikter om världen utanför rinken och gör som de vill. Vi har inte ens pratat om det, den här gruppen är så tajt att vi kan hantera olika synpunkter utan problem, säger Nicklas Bäckström på telefon från huvudstaden.

1 av 3 | Foto: Nick Wass / TT NYHETSBYR≈N/ NTB Scanpix

”En häftig upplevelse”

Själv följde han med till 1600 Pennsylvania Avenue – och hade stort utbyte av upplevelsen.

– Ja, jag tycker det var en intressant och häftig upplevelse att få se Vita huset, säger han.

Fortsätter den 30-årige stjärncentern från Valbo och hans kompisar som i natt kan det bli ett nytt besök nästa år, för som sagt: Mästarna stod för en riktigt fin och inspirerad insats och vann med 4–1 – och eftersom New York Islanders samtidigt förlorade mot Columbus rycker de lite i toppen av Metropolitan-tabellen.

– Det här var en viktig match och jag är glad att vi spelade så bra och vann, fortsätter ”Bäckis”.

– Fast jag vet inte…naturligtvis är det bra att vinna sin division, men vi har inte börjat tänka på det ännu. Det är fortfarande väldigt tajt i tabellen så ännu så länge har vi ingen annan målsättning än att ta oss till playoff. Sedan får vi se.

Letade efter ”Ovie”

Alex Ovetjkin pangade in sitt 49:e mål för säsongen och Nicklas hängde sitt nittonde i tom kasse i slutet.

– Jag kollade efter ”Ovie” i det läget och tänkte att han skulle få göra det 50:e men han hade inte riktigt kommit upp så jag tänkte att det var bäst att bara sätta pucken, säger han.

Washington har returmöte med Hurricanes i Raleigh natten till fredag och sedan, på lördag, väntar veckans verkliga tungviktsfajt – den tredje bataljen mot seriesegrarna Lightning i Tampa.

– Ja, den matchen ska bli väldigt kul att spela. Det kan nog bli en riktigt speciell kväll, spår ”Bäckis”.

Carl Hagelin svarade för en assist i nattens match.

NHL-klubbarna med flest Stanley Cup-titlar genom tiderna 00:47

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM