Wennerholm: Tror på ännu fler NHL-svenskar

HOCKEY

Det blir nytt VM-rekord med svenska NHL-spelare i Köln.

William Nylander blev den sextonde stjärnan att bli klar och rekordet från Stockholm 2012 är redan tangerat.

Men jag tror det blir ett par NHL-svenskar till innan det här VM-bygget är klart.

Foto: Nathan Denette / TT / NTB Scanpix

Att William Nylander ville komma har varit klart länge. Det var bara ett klartecken från Toronto som saknades.

Han växte upp med att se pappa Michael Nylander åka till VM varenda gång han var tillgänglig. Han har varit en av de mest lojala NHL-spelare någonsin vilket syns i statistiken.

Bara tre svenskar har spelat fler VM-matcher än Michael Nylander genom tiderna (Jörgen Jönsson, Ronald ”Sura-Pelle” Pettersson och Thomas Rundqvist) och bland de svenskar som varit bofasta i NHL större delen av karriären är han överlägsen etta.

Det är solklart att William Nylander växte upp i samma anda.

Kan få ett liknande genombrott som Foppa

Dessutom är han redan enormt populär och kan bli ännu större under VM i Köln. NHL är en sak, men det är spel och framgångar i Tre Kronor som ger en plats i hjärtat hos den breda hockeypubliken.

Jag tror William Nylander kan få ett liknande landslagsgenombrott som en 18-årig Peter Forsberg fick i Prag 1992, eller en 20-årig Mats Sundin i VM i Åbo 1991. Det blev VM-guld båda gångerna, utan att jag gör några jämförelser i övrigt.

William är en lirare, en underhållare som kan bryta mönster och som blivit en bristvara i dagens hockey. En spelare publiken älskar.

Rikard Grönborg kommer i alla fall att sätta alla tiders rekord i sin första VM-turnering som huvudansvarig. Det räcker med ett namn till, vilket jag är helt säker på att det blir.

Och även om många NHL-spelare inte är en garanti för framgång, har det redan höjt förhandsintresset till kokpunkten.

Grönborg väntar närmast in hur det går både för Anaheim och Nashville i andra Stanley Cup-omgången innan han spikar sig VM-trupp.

Det gör han rätt i.

I de två lagen finns de tre bästa svenska målskyttarna i NHL den här vintern. Rikard Rakell i Anaheim (33 mål) och Filip Forsberg och Viktor Arvidsson i Nashville (båda 31).

Jag känner att den typen av spelare behövs framåt för att spetsa till det här laget ännu mer.

Backsidan kan knappast bli bättre

Sverige har redan de kvaliteter som krävs för att nosa på ett VM-guld igen, men jag saknar fortfarande en eller ett par naturliga målskyttar.

Backsidan kan knappast bli bättre.

Det finns ingen annan VM-nation som har en så stark backuppsättning. Det är mer än jag någonsin vågat hoppas på.

Regerande världsmästarna Kanada, med bara NHL-spelare, kommer inte ens nära.

Enda gången som Sverige haft lika många NHL-spelare i truppen var inför VM i Globen 2012. Då var det ännu större namn, med Erik Karlsson med på backsidan och med både Henrik Zetterberg och Nicklas Bäckström framåt.

Men det hjälpte inte, då Tre Kronor åkte ut redan mot Tjeckien i kvarten (3–4).

Året efter blev det VM-guld med ”bara” nio NHL-spelare i laget.

Men jag drar inga slutsatser av det i en turnering där det är mycket tillfälligheter som avgör i ett slutspel där allt avgörs i en enda match.

Alla vet att det till och med går att förlora mot Vitryssland med det mest stjärnspäckade av svenska lag.

ARTIKELN HANDLAR OM