”Jag får gåshud varje gång jag ser det”

”Nye Zetterberg” har ett uppdrag: Att upprepa JVM-bragden från 2012

Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN
Elias Pettersson har övertygat stort i hockeyallsvenskan och i morgon är det dags för junior-VM.
HOCKEY

TIMRÅ. Elias Pettersson skiner upp när han minns tillbaka på när Mika Zibanejad avgjorde JVM-finalen mot ryssarna för fem år sedan.

Nu vill Timrås ”nye Zetterberg” vara med om samma sak.

– Det är något jag gärna skulle uppleva någon gång. Vinna ett JVM-guld, säger 18-åringen.

Det går fort i hockey, brukar det heta. Elias Pettersson säger i alla fall inte emot.

Om någon för ett halvår sedan hade intalat honom att en höst som poängkung i Timrå och en resa med Juniorkronorna till Kanada fanns i spåkulan hade han bara garvat.

– Innan säsongen så hade jag absolut inte trott att det skulle gå så här bra och att jag skulle få åka med till JVM.

Varför inte?

– Jag hade en dålig försäsong och svårt att få allt att stämma. Jag var nervös inför säsongen och tänkte bara ”hur ska det här gå?”.

Flytten gav resultat

Men frågetecknet rätades snabbt ut till ett utropstecken.

Efter premiärmatchen mot Almtuna började tränaren Roger Forsberg använda Elias allt mer som ytterforward i stället som center. Sedan dess har den 187 centimeter långe och 73 kilo tunge 18-åringen klivit fram som Timrås, och en av hela hockeyallsvenskans mest pålitlige poängplockare.

Den positiva utvecklingskurvan har varit så pass stadig att bygden nu vågar tala om ”en ny Henrik Zetterberg”.

En liknelse Elias hört förut, och gärna hör igen.

– Det är kul att bli jämförd med honom. Han är en stor ikon för Timrå IK.

Man får inte lite svindel av den jämförelsen?

– Både och. Visst sätter det press på mig, men jag ser det inte så. Jag ser det som en ära att bli jämförd med honom.

Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN

Tog chansen i Göteborg

Först i november började han ana vad som komma skulle. I Juniorkronornas fyrnationsturnering i Göteborg föll allt på plats och Pettersson insåg att det mycket väl kunde bli jul- och nyårsfirande i Montreal till vintern.

I kedjan med Frölundas Carl Grundström och HV71:s Lias Andersson kom Ångesonen helt till sin rätt och noterades för tre mål och tre assist i vad som slutade med svensk turneringsseger.

– Då började man få lite tankar om att ”nu kanske jag får hänga med”, säger Pettersson.

Ensam i Timrå om att ta en plats i JVM-truppen blev han dock inte. I sitt första världsmästerskap får han sällskap av lagkompisarna Jonathan Dahlén och Jens Lööke.

– Det är jättekul. Jag är bästa polare med båda två och att få spela JVM med dem i landslaget ska bli extra roligt.

Missade bragden

Tidigare år har han, precis som vanliga svenska hockeyfans, suttit uppe på natten och följt JVM från tv:n med familjen.

Men det största ögonblicket – det som numera är klassiska bilder i svensk idrottshistoria – missade han.

Först i efterhand fick han ta del av hur Mika Zibanejad utnyttjade ett friläge och sänkte Ryssland i den målsnåla finalen den 6 januari 2012.

– Jag var på någon hockeyturnering och kunde inte se finalen. Men jag såg det på morgonen efter i repris.

Elias Pettersson ler när han konstaterar:

– Varje gång jag ser det får jag gåshud och rysningar.

Foto: JIMMY WIXTRÖM
Mika Zibanejad avgör JVM-finalen mot Ryssland 2012.

Topprankad i NHL-draften

För egen del ser framtiden minst sagt ljus ut.

Elias Pettersson är en av landets mest lovande talanger och väntas gå redan i förstarundan i nästa sommars NHL-draft. Tidigare har det snackats om en placering runt plats 15 – men så sent som den 17 december rankade sajten Hockeyprospects Pettersson så högt som trea bland världens mest uppassade talanger.

Även om han är den typen av spelare som går efter klyschorna ”en match i taget” och ”fokusera på nuet” så medger han att det kan hända att han emellanåt drömmer sig bort till livet som proffs på andra sidan Atlanten.

– Det är långt dit men det är roligt att man rankas högt och att folk tycker att jag ska vara där uppe och fajtas om topp 15, eller vad det är. Jag har inte så bra koll på det och det är ingenting jag lägger så jättestort fokus kring heller.

Men...

– Ibland på kvällarna kan man ligga och tänka lite på det, men inte annars.

Vill följa brorsan

Hockey går i generna i familjen Pettersson. Brorsan Emil, knappt fem år äldre, är redan en väletablerad SHL-forward och lämnade nyligen Skellefteå för Växjö. Elias minns mycket väl hur inspirerad han blev när hans storebror blev draftad sommaren 2013 av Nashville Predators i sjätterundan.

– Jag, Emil och hans polare satt uppe hela natten och hoppades att han skulle bli draftad. Det blev rätt sent, så vid tre vaknade jag av deras skrik. Det var en häftig upplevelse, verkligen coolt att ens brorsa blev draftad.

Det sporrade dig?

– Ja, absolut. Jag har alltid sett upp till min brorsa. Han har alltid varit steget före och jag har alltid jagat honom i allting. Och det gör jag fortfarande.

”Vi har stora chanser”

Men NHL-drömmarna får ursäkta de kommande veckorna. Nu är fokuset till hundra procent inställt på JVM.

Fem år har passerat sedan en svensk kapten fick lyfta pokalen, tre år sedan en medalj erövrades. Då är bara frågan...

Vad kan vi vänta oss av årets upplaga av Juniorkronorna?

– Jag tror absolut att vi har stora chanser att gå långt. Vi hade en bra turnering i Göteborg och vi har ett spännande lag så jag tror att vi kan gå långt, säger Elias Pettersson – som tycker det är dags att upprepa bragden från 2012.

– Jag skulle gärna vilja uppleva det själv nån gång. Vinna ett JVM-guld.