Han höll nollan – i sin emotionella comeback

Foto: USA TODAY Network / Sipa USA
HOCKEY

NEW YORK. Ingen hade förebrått Craig Anderson om han varit ofokuserad och ringrostig i lördagens matiné mot New York Islanders.  

Han har varit borta från hockey sedan början av december – för att bistå sin hustru medan hon får vård för cancer. 

Men istället höll den 35-årige Ottawa-keepern, otroligt nog,  nollan i sin emotionella comeback.

– Det var en exalterande dag för mig, underbart att få känna kamratskapet i laget igen, säger han efter 3–0-segern.

Det har varit en svår och omtumlande höst för Craig Anderson och hans familj.

I november fick hustrun Nicholle chockbeskedet att hon lider av en sällsynt form av strupcancer och måste genomgå omfattande strål- och cellgiftsbehandling. 

Anderson lämnade Ottawa Senators för att vara vid hennes sida redan då, återkom i några enstaka matcher men har sedan början av december bistått livskamraten på heltid.

Stoppade 33 skott

Nu är behandlingen avklarad och Nicholle mår efter omständigheterna bra – och under lördagen gjorde alltså Sens-keepern comeback.

Det gick hyggligt.

För att uttrycka det försiktigt.

Han stoppade 33 skott och höll nollan – mot ett av de senaste veckornas hetaste lag.

– Det vore en lögn att säga att det här var vilken match som helst. Jag kunde inte vara gladare, säger coachen Guy Boucher till nhl.com.

”Jag hade tur i början”

Fansen i Canadien Tire Centre kände likadant.

Under stora delar av eftermiddagen skanderade de ”Andy, Andy, Andy” så det ekade i hela den kanadensiska huvudstaden.

Och den 35-årige amerikanen är förstås lycklig själv också.

–  Det var en exalterande dag för mig, underbart att få komma tillbaka i kassen och att få känna kamratskapet i laget igen, säger han till klubbens hemsida.

– Jag har väntat länge på att få spela och kände mig redo efter senaste träningen. Jag blev dock snabbt påmind om att det är stor skillnad på träning och match och hade tur i början. Det var nära att de gjorde mål direkt. Sedan gick det bättre och nu kan vi glädja oss åt två välbehövliga poäng.