NHL

Merzlikins: ”Höll honom i mina händer, kysste en redan död kropp”

Av: 

Linus Norberg

HOCKEY

Elvis Merzlikins hedrade vännen genom att storspela i Columbus Blue Jackets hemmapremiär.

Nu berättar lettiske stjärnan om den tragiska sommarkvällen när målvaktskollegan och bäste vännen Matiss Kivlenieks avled i hans famn.

– Då slog det mig; för 45 minuter sedan drack jag vin, och nu måste jag berättar för hans mamma att sonen har dött, säger Merzlikins i en lång intervju med ESPN.

De var inte bara klubbkamrater, målvaktskollegor och landsmän, utan blev också nära vänner.

Elvis Merzlikins berättar att Matiss Kivlenieks var som hans lillebror.

Båda firade USA:s nationaldag, 4 juli, med sina flickvänner hemma hos målvaktstränaren Manny Legaces familj.

Plötsligt träffades Kivlenieks av en fyrverkeripjäs och avled i ambulansen på väg till sjukhuset, bara 24 år gammal.

I hemmapremiären mot Arizona natten mot fredag valde Columbus Blue Jackets att hedra målvaktstalangen genom att hissa hans tröja i taket där den ska hänga resten av säsongen.

Och Merzlikins storspelade sedan i 8–2-segern.

Elvis Merzlikins i Columbus Blue Jackets tröja.

”Allt verkade bra”

Nu berättar han, i en lång intervju med ESPN, om den tragiska sommarkvällen.

En kväll han hade planerat att fråga sin vän och målvaktspartner om han ville bli gudfar till deras barn.

I stället slutade kvällen i katastrof.

– Jag stod vid min fru när plötsligt grön färg kom mot oss. Det blev panik, folk sprang in i huset, samtidigt som jag insåg att vår hund var borta. Jag gick och letade efter honom och såg någon ligga på marken, säger Merzlikins.

Han kunde genast identifiera sin vän.

– Det första jag ser är att Kivlenieks verkar må bra. Jag ser inga skador, allt verkade bra.

Men snabbt insåg Merzlikins att Kivlenieks var i chock och kämpade med andningen.

– Jag försökte lugna honom eftersom hans största rädsla var att inte kunna spela hockey igen. Jag sa att han kunde ha fått en hjärnskakning. Jag fortsatte att prata med honom samtidigt som han kämpade med andningen.

Ville spy

Ambulansen kom fyra minuter efter att de larmade och Kivlenieks fördes akut till sjukhus. Merzlikins tog följe i sin egen bil.

Kort efter att han anlänt till sjukhuset gav en av läkarna beskedet att bästa vännen hade avlidit innan ambulansen ens han lämna bostaden.

– Jag kunde inte andas, jag ville spy. I min hand hade jag Kivlenieks plånbok och jag tappade den.

Eftersom att Kivlenieks mamma, Astrida, inte förstår engelska, tyckte polisen att det var bäst att Merzlikins lämnade beskedet.

– Då slog det mig; helvete, för 45 minuter sedan drack jag vin. Sedan höll jag honom i mina händer och kysste en redan död kropp, och nu måste jag ringa hans mamma och berätta att hennes son är död.

I september skrev Merzlikins på ett nytt femårsavtal med Columbus Blue Jackets. Den här säsongen spelar han för att hedra sin bäste vän. Samtidigt som han brukar lyssna på gamla röstinspelningar i sin mobiltelefon.

– Det känns som att ha honom här bredvid mig. Jag ska försöka göra det bästa, den här säsongen är för honom.

ANNONS EXTERN LÄNK

Ungefär vart tionde skott på mål i SHL går in. Den som vet mest vinner mest. Spela på Oddset! Spel från Svenska Spel Sport & Casino AB. Åldersgräns 18 år. Stodlinjen.se

Svenska Spel Sport & Casino AB

Höjdpunkter
Publisert:

LÄS VIDARE

STOR RANKNING: 50 bästa spelarna i NHL

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

Ja, tack!

ÄMNEN I ARTIKELN

NHL

Columbus Blue Jackets