Vilka svar vi fick – och det här laget är inte färdigt än

HOCKEY

BUFFALO. Vi ville ha svar – och vilka svar vi fick.

Elias Pettersson gav svar på tal. Filip Gustavsson växte fram till en klassisk hjälte.

Nu väntar Kanada i finalen, på deras egen ”hemmaplan” och det kommer krävas ännu mer.

Men det blir inte mycket häftigare än så här.

Kanada är utan tvekan laget som har imponerat mest under turneringen. De gick bara ut och körde över Tjeckien i semifinalen, det slutade 7–2. Det var klasskillnad rakt igenom. Kanada förlorade visserligen mot USA den berömda utematchen, men även där kändes Lönnlöven som det bättre laget. 

Förbundskapten Dominique Ducharme har byggt en riktig lagmaskin som innehåller spets, tyngd och inte minst fart.

Kanada spelar med ett tempo och en kraft som inget annat lag visat upp så här långt.

Inte minst i power play är de sylvassa. Kanada hade över 50 procent redan inför semifinalen. Mot Tjeckien kom de tre första målen i numerärt överläge.

Det blir en härlig match mot turneringens farligaste box play, Sverige har släppt in fyra mål men också gjort tre med en man mindre på isen. 

Och i ett mästerskap som har präglats av publikfiasko blir publiken verkligen en faktor i finalen. 

Det var åtminstone 10 000 kanadensare på plats mot Tjeckien och vi kan nog ställa in oss på i närheten av fullsatt arena nu när Kanada nu spelar JVM-final för tredje gången på fyra år. Buffalo ligger bara två timmar från Toronto och det här blir som att möta Kanada på deras hemmaplan. 

Enormt stöd för Kanada och det kommer givetvis vara en hjälp på vägen. 

Samtidigt tror jag det här svenska laget verkligen ser fram mot att att visa den rödvita väggen på läktarplats vilket lag som är bäst i världen.

Vi ska tacka målvaktshjälten

Det fanns en hel del frågetecken efter kvartsfinalen mot Slovakien. Jag vet, det här var en match med helt andra förutsättningar än en semifinal mot hemmanationen USA.

Men jag ska erkänna att jag inte riktigt såg det här komma.

4–2 mot USA efter en 4–0-ledning med åtta minuter kvar.

Juniorkronorna tog fullständigt död på det där semifinal-spöket som plågat oss de senaste åren. 

Sämst när det gäller?

Inget kunde vara mer fel i den här matchen. 

Men vi ska också ödmjukt tacka Filip Gustavsson som stod stark när USA skapade en hel del farliga lägen när det bara stod 1–0.

Juniorkronorna klev ut och levererade en snudd på perfekt match. 

Det var inte Sverige som underpresterade och inte kunder hantera situationen.

Det var USA.

Gillade mycket i första perioden

Jag gillade mycket redan i den första perioden.

Tomas Montén hade valt att sära på Elias Pettersson och Alexander Nylander och det gav bra effekt.

Båda de två kedjor där Pettersson och Nylander placerades lyfte av rockaden. 

Jag gillade Elias Petterssons inledning där han var aktiv och vann puckar.

Tyckte att Alexander Nylander var mer aktiv och arbetsvillig än tidigare.

Gillade Marcus Davidssons jobb över hela isen. 

Och Lias Andersson.

Ja, han var bäste svensk trots sin axelskada. Serverade bland annat Nylander öppet läge två gånger om i matchinledningen. 

Gjorde också det viktiga 2–0-målet. Det är helt otroligt hur lagkaptenen spelar med tanke på omständigheterna.

Det var mållöst när Juniorkronorna fick sitt tredje power play efter drygt halva matchen. 

Precis när jag satt och tänkte att power play är för statiskt och långsamt bytte Pettersson och Nylander sida. Sedan skickade Pettersson upp ledningsmålet i krysset. 

En riktig projektil från ”fel” sida, men i rätt kryss, det bortre. 

Det kändes som minst ett ton släppte från Ångekillens axlar. 

Han har ju stundtals varit ifrågasatt även i den här JVM-turneringen. Blandat och gett. 

I den här semifinalen tycker jag han verkligen tog tag i grejerna direkt och ville påverka sin egen match. 

Han fick också utdelning med sitt klassmål. 

USA höll på att kvittera när Erik Brännström drog på sig sin andra utvisning, men det fixade turneringens bästa box play. 

Strax efter kunde Fredrik Karlström och Lias Andersson leka in det så viktiga 2–0-målet.

Tror inte det här gänget är färdigt än

Och sen?

Linus Lindström blev utvisad.

Då exploderade Sverige.

Först Oskar Steen och sedan Axel Jonsson Fjällby s-t-ä-n-k-t-e in varsitt mål i box play! 

Och den här matchen kändes avgjord redan när tolv minuter återstod, även om USA kröp närmare på slutet. 

Juniorkronorna är klara för JVM-final, den första sedan 2014.

Och jag tror inte det här gänget är färdigt än.

Kanada är bra och det finns ingen större utmaning än att vinna en final mot Kanada på liten rink i Nordamerika med all publik mot sig. 

Ändå tror jag det här svenska laget har en realistisk möjlighet att göra det. 

Sverige möter Kanada i finalen som spelas klockan 02.00 natten mot lördag. Den sänds i SVT2.

Svenska medaljer i JVM genom tiderna 00:43
ARTIKELN HANDLAR OM