Förlorade – mot krislaget Finland

Foto: MICHAEL ERICHSEN / BILDBYR N
HOCKEY

Tre Kronor ville avsluta turneringen snyggt.

I stället förlorade man den sista matchen i Sweden Hockey Games – mot krislaget Finland.

– Insatsen var där, men tyvärr räckte vi inte till, säger förbundskapten Rikard Grönborg i C More.

Finland går en ljus hockeyframtid till mötes med NHL-stjärnor som Patrik Laine, Sebastian Aho och Rasmus Ristolainen i spetsen.

Men landslaget har varit ett enda stort mörker på senare tid.

I World Cup – där Finland saknade sina bästa spelare – förlorade man alla matcher och sedan dess har ”Lejonen” bara vunnit två matcher, en i Karjala Cup (mot Sverige) och en i Channel One Cup (mot Tjeckien).

Kräftgången har därefter fortsatt i Sweden Hockey Games.

Där inledde Finland med en 1–2-förlust mot Ryssland, som sedan följdes upp med ett 1–7-fiasko mot Tjeckien.

Så redan inför söndagens match, den allra sista, stod det klart att Finland skulle hamna sist i turneringen.

Dessutom hade Ryssland säkrat turneringssegern tidigare under dagen via en 4–2-seger mot Tjeckien.

Tappade allt

Och nej, klassikermötet mellan Sverige och Finland blev heller ingen sprakande tillställning.

Johan Ryno gjorde visserligen sin allra första poäng i landslagströjan när han satte 1–0-målet åtta minuter in i den första perioden – men därefter tappade Tre Kronor sitt spel och Finland kunde vända till 3–1.

Iskallt i Finland

Anmärkningsvärt var då att Ilta-Sanomat – Finlands största tidning som vanligtvis rapporterar flitigt om sitt hockeylandslag – inte ens lajvrapporterade matchen på sin sajt.

Växjös Philip Holm reducerade till 3–2 men närmare än så kom inte Sverige.

– Det känns som att jobbet är där. Jag tycker verkligen att alla spelare tömmer tanken i dag. Men ibland behöver man det lilla extra för att vinna sådana här matcher. Insatsen var där, men tyvärr räckte vi inte till, säger förbundskapten Rikard Grönborg i C More.

Resultatet gör att Tre Kronor slutar trea i turneringen, på lika många poäng (tre) som Finland men med bättre målskillnad.

Ska lösa NHL-spelare

Nästa turnering är Czech Hockey Games, som spelas i slutet av april.

Men härnäst för Grönborg och gänget väntar en resa över till Nordamerika och ett intensivt arbete med att försöka få loss NHL-stjärnor till VM.

– Vi har jobbat med det här hela säsongen, men det blir extra viktigt nu. Speciellt att fokusera på vissa lag, som just nu ser ut att missa slutspel. Jag åker över redan den 28 februari och är där till 11 mars, säger Grönborg.