Så blev HV ett guldlag

HOCKEY

Sportbladet berättar historien om laget som hade allt – floppade och kom tillbaka

1 av 5

I april 2004 utklassade HV 71 Färjestad i den sjunde och avgörande SM-finalen.

Efteråt hyllade 40 000 människor sina guldhjältar på Jönköpings gator.

Men det skulle ta fyra år för HV 71 att bygga ett nytt guldlag.

11 APRIL 2004

Hemma i Kinnarps arena vinner HV 71 den sjunde och avgörande finalmatchen mot Färjestad med 5–0. 

Efteråt var många övertygade om att Jönköpingsklubben skulle komma att dominera svensk hockey under många år framöver.

Men succén uteblev.

De kommande åren blev – i alla fall inte med de förväntningar alla HV-supportrar hade – inte alls någon framgångssaga. Året efter guldet missade klubben att gå till slutspel för första gången. Efter det följde två raka semifinalförluster.

SÄSONGEN 2004/2005

Lock out-säsongen vänder upp och ner på elitserien. HV missbedömer konsekvenserna totalt och väljer inledningsvis att inte värva några nya spelare över huvud taget. Något som visar sig vara ett gigantiskt misstag.

Efter en minst sagt strulig säsong slutar HV 71 tia i tabellen och för andra gången under 2000-talet missar laget att ta sig vidare till slutspel. 

Ett sportsligt fiasko som får konsekvenser. Dåvarande sportchefen Dag Larsson sparkas, tränaren Pär Mårts kontrakt sägs upp och ordförande Lennart Nilforsen hoppar av mitt under pågående säsong. HV 71 gör sedan en kovändning och behåller Mårts ytterligare två säsonger.

SÄSONGEN 2005/2006

Efter att ha varit assisterande tränare under tre säsonger tar förre storbacken Fredrik Stillman över jobbet som sportchef i HV 71.

– Jag ville naturligtvis sätta min prägel på laget. Ambitionen är att vinna varje år. Det kanske låter kaxigt men vi har resurserna för att göra det, sedan lyckas man naturligtvis inte jämt, säger han.

Stillman, som var med och vann SM-guld som spelare 1995 och tränare 2004, visar sig vara en extremt skicklig lagbyggare. Dessutom har en betydligt större plånbok än många av sina kollegor.

Under Stillmans första år på posten vinner HV 71 elitserien sex poäng före Frölunda, centern Andreas Karlsson vinner poängligan.

Laget går också in i slutspelet som stora favoriter, men i semifinalen tar det tvärstopp.

Trots 3–2-överläge i matchserien mot Färjestad blir HV 71 utslaget.

Den avgörande matchen i Jönköping bjuder på stor dramatik. Färjestad både kvitterar och kontrar sedan in 4–3 i matchens sista minut sedan Björn Melin tappat pucken på offensiv blålinje. Många HV-spelare rankar förlusten som den absolut tyngsta i karriären.

SÄSONGEN 2006/2007

SNu börjar Fredrik Stillman på allvar att bygga det lag som i går kväll tog emot SM-pokalen i Cloetta center. Visserligen försvinner Poängkungen Andreas Karlsson, men spelare som Johan Åkerman, Pasi Puistola, Jan Hrdina och Jukka Voutilainen hämtas in.

Hrdina kommer från Columbus Blue Jackets på ett så kallat artistkontrakt och kostar HV 71 närmare en halv miljon kronor i månaden.

Åkerman har gjort stor succé med allsvenska Skellefteå under flera säsonger, men för elitserieklubbarnas sportchefer har han varit iskall. 

Spelskicklig, javisst. Men alldeles för långsam och för dålig i egen zon tyckte många sportchefer.

Inte Fredrik Stillman. Han vågar satsa på den då 33-årige backen, och gör klart med Åkerman mitt under säsongen. Åkerman ska ersätta en annan högerfattade back – veteranen Fredrik Olausson.

Däremot floppar Stefan Livs ersättare – målvaktförvärvet Scott Langkow. I stället kliver oprövade Erik Ersberg fram som lagets förstemålvakt.

Men Ersberg spelar halvskadad i slutspelet och precis som året innan tar det slut i semifinalen. HV 71 förlorar den sjunde och avgörande matchen hemma i Jönköping mot kommande mästarna Modo.

Redan före slutspelet har klubben bestämt sig för att inte förlänga kontraktet med tränaren Pär Mårts som är inne på sitt fjärde år som huvudtränare.

Stillman har långt tidigare bestämt vem som ska ersätta Mårts: hyllade Kent Johansson från elitseriekonkurrenten Timrå är klar för tre år framöver.

– Det var ett självklart val. Kenta förespråkar en ishockey som tilltalar mig, han vill spela med både fart och tyngd, säger Stillman.

SÄSONGEN 2007/2008

Stillman och Kenta Johansson har bilden klar hur laget ska kompletteras för att HV 71 återigen ska bli mästarlag. Energispelare som Eric Johansson, Björn Melin och – framför allt – Per Ledin hämtas in. Ledin har de senaste åren mer uppmärksammats på grund av sina verbala attacker på isen och framför tv-kamerorna, mindre för det han uträttat på isen. Färjestad är inte intresserat av att behålla Ledin, men både Kent Johansson och Fredrik Stillman bestämmer sig snabbt: är Ledin ledig ska han till HV 71.

Backsidan förstärks med Mikko Luoma, som värvas från årets finalmotståndare Linköping. 

När Luoma, via sin agent, begär en lön som skulle göra honom till bäst betalda back i Linköping väljer sportchefen Johan Hemlin att säga nej. Linköpings policy var att ingen back skulle tjäna bättre än helgonförklarade veteranen Magnus Johansson.

Men Stillman tycket att Luoma var värd den lön han kräver och snor en av elitseriens bästa backar från den kanske värsta konkurrenten om SM-guldet.  Dessutom lockar han hem Stefan Liv efter ett misslyckat proffsförsök borta i Nordamerika. 

Men det smakar det så kostar det.

Både Liv och Björn Melin erbjuds varsitt treårskontrakt värt 7,5 miljoner styck för att flytta hem till Jönköping igen.

– Vi har definitivt inget billigt lag, men det kostar att ligga på topp, säger Stillman.

Alla delar i lagbygget kuggade i varann. HV 71 gick som tåget och vann elitserien överlägset. En dryg månad sedan spelade HV 71 SM-final mot Linköping. 5.17 in i förlängningen i den sjätte matchen avgör Eric Johansson. En spelare som Stillman hämtade från TPS Åbos i oktober.

ARTIKELN HANDLAR OM