Kanada slog Europa – en seger från titeln

1 av 2 | Foto: TT
HOCKEY

TORONTO. Kanada är en seger från World Cup-titeln.

Hemmalaget vann den första finalen mot Lag Europa i natt – men inte utan vissa problem.

–  De har ett bra lag och gjorde det tidvis svårt för oss, samtidigt som vi inte spelade vår bästa hockey, säger kanadensiske skyttekungen Brad Marchand efter 3-1-triumfen.

I den första perioden såg det ut som att de hittills obesegrade kanadickerna skulle döda den något kalla finalserien direkt.

De tryckte på friskt, högg obönhörligt när chanser uppenbarade sig och gick upp i till synes trygg 2-0-ledning

Men sedan lutade de sig tillbaka och blev alltför bekväma och de europeiska främlingslegionärerna – som hade huggtänderna blottade från första bytet och inte ägnade sig åt onödigt mycket ”tålamod” – tvingade sig in i matchen.

Tomas Tatar – Sveriges baneman i söndags – reducerade sju minuter in i mittperioden och sedan följde fler utmärkta tillfällen, bland annat kom Edmonton-backen Andrej Sekera loss i friläge i numerärt underläge.

”Game over”

Men killer-instinkten saknades i de avgörande ögonblicken.

– Vi är arga för det, vi kände att vi hade chansen men fumlade bort den genom att inte vara tillräckligt resoluta i avslutningarna, säger hyllade coachen Ralph Krüger.

Även i inledningen av slutperioden hade utmanarna kommandot, men efter tio minuter kändes det som att Kanada bestämde sig för att bli seriösa igen och sedan var det ”Game over”.

Slutpunkten sattes när Patrice Bergeron efter andlöst vackert förarbete av Sidney Crosby bakom Jaroslav Halaks kasse prickade in 3-1.

Allt frid och fröjd i ”hockeyns hemland” alltså – vad gäller resultatet.

Men inte framträdandet i sig.

– Vi gjorde en bra tredjeperiod, men dessförinnan var de helt enkelt bättre än oss. Vi behöver fler som kommer upp i normal standard nästa gång, muttrar Mike Babcock, alltjämt obesegrad som coach för Team Canada.

Brad Marchand – som hängde ytterligare en kasse och därmed är Kanadas bäste målskytt – håller med.

–  Lag Europa har ett bra lag och gjorde det tidvis svårt för oss, samtidigt som vi inte spelade vår bästa hockey.

Kan avgöras på fredag

Motståndarna, å sin sida, känner sig sporrade av hur nära de trots allt kom mäktiga Kanada.

– De är väldigt bra, vi har stor respekt för dem,  men nu vet vi hur vi ska göra när vi möter dem, säger danske Mikkel Bödker.

Landsmannen Frans Nielsen tycker likadant.

– Vi känner att vi har chansen nu, försäkrar han.

Nästa final spelas natten till fredag. Vinner Kanada den är de mästare. Om inte väntar en tredje, direkt avgörande duell natten till söndag.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live på viaplay.se