Kan offra SHL-platsen – om Västervik kvalar dit

Foto: ANDREAS L ERIKSSON / BILDBYR N
HOCKEY

Den osannolika resan kan ta lilla Västervik till SHL.

Men en uppflyttning skulle kosta mer än det smakar.

Då kan Sportbladet avslöja att klubben överväger att tacka nej till en plats i finrummet.

– Vi kan inte genomföra det, jag kan inte se att vi skulle kunna göra det, säger sportchefen Tomas Lind.

Västervik har chockat hockey-Sverige.

Som nykomling slutade klubben trea i den hockeyallsvenska tabellen och kvalar just nu mot SHL.

Förlängningssegern mot AIK senast, inför nästan 7 000 åskådare på Hovet, gör det fullt möjligt för den lilla klubben från Småland att ta steget upp i SHL.

Men det finns ett problem:

Arenan.

Plivit Trade-hallen i Västervik är uråldrig och tar endast in 2 500 åskådare, varav ynka 800 sittplatser.

Ett SHL-avancemang betyder att klubben, på bara några månader, skulle behöva bygga om ishallen – eller bygga en helt ny ishall – för att uppfylla SHL:s arenakrav på 5 000 i publikapacitet, varav 3 500 stolar.

”Får inte in det i huvudet”

– Har du varit i Västervik? Då vet du hur vår hall ser ut. Det är inte genomförbart, säger sportchefen Tomas Lind och berättar att det egentligen inte finns någon plan för ett SHL-avancemang.

– Att som nykomling i allsvenskan direkt gå upp till SHL… jag kan inte föreställa mig det, jag får inte in det i mitt huvud. Vår utveckling har varit sjuk. Men jag vet samtidigt vad vi spelar om just nu, fortsätter han.

Har ni pratat om vad ett SHL-avancemang skulle innebära?

– Frågan är givetvis ute hos politikerna i kommunen. Jag tror att vår framgång maler i skallen på de styrande här. De som sitter på såna positioner är nog skitnervösa just nu. Men Västerviks IK har å andra sidan gjort reklam för staden som heter duga.

Om ni skulle gå upp om några veckor – vad gör ni?

– Ja, vad fan gör vi? Jag vet ärligt talat inte. Vi kan inte genomföra det, jag kan inte se det. Men frågan måste ju förstås vidare till högre instanser, men då måste det hända något nu och inte i augusti, säger Lind och fortsätter:

– Om jag säger så här; just nu vill vi bara spela hockey så länge som möjligt och vi försöker med alla medel vi kan.

Linköping inget alternativ

Skulle inte Saab Arena i Linköping vara ett alternativ?

– Det är ändå elva mil till Linköping. Då är vi tvungna att flytta laget till en annan stad. Det är sju mil till Oskarshamn, men inte ens den arenan skulle uppfylla kraven.

Skulle ni vara beredda att offra en SHL-plats?

– Risken finns, men jag vet inte i nuläget. Det enda alternativet jag kommer på är att spela alla 52 matcher på bortaplan.

Västervik möter Tingsryd i slutspelsseriens sista omgång på tisdagen. Mycket talar för en målskillnadsaffär med AIK, som i sin tur möter Almtuna på bortais, om vilket lag som blir etta och för möta Karlskoga i playoff.

Skulle Västervik gå dit väntar bäst av tre matcher och vinnaren får möta Rögle i direktkval, i bäst av sju matcher.

ARTIKELN HANDLAR OM