Nyförvärven avgjorde i premiären

HOCKEY

Luleå. Först ett sprakande intro värt 40 miljoner.

Men Luleås spel i första perioden var snarast värdelöst.

– Vi kände av alla förväntningar, säger nyförvärvet Jack Connolly.

Det höjdes på lite ögonbryn när Luleå värvade Connolly från Rögle.

Spelskicklig och talangfull, visst – men tillräckligt bra för att leda en förstakedja i ett ambitiöst Luleå?

Tveksamt.

Men Connolly har imponerat stort sedan han satte sin fot i Norrbotten.

– Han har varit fantastisk för oss. Hela den kedjan med Connolly, Austin Farley och Petter Emanuelsson har varit ruskigt bra sedan vi satte ihop dem på försäsongen, säger tränaren Thomas ”Bulan” Berglund.

Luleås hemmapremiär har varit extremt hajpad med en ny ljus- och ljudshow för 40 miljoner och en tillbakagång till det gamla klubbmärket. Allt det där kände spelarna av, enligt Connolly, vilket gjorde att starten blev bedrövlig. Brynäs körde över Luleå totalt.

– Det var en hel del nerver. Alla vill att klubben ska få en bra start på säsongen. Men vi satte oss i pausen och lugnade ner oss. Vi sa att vi behövde gå tillbaka till vår plan. Sedan blev det verkligen bättre.

Visst, det var häftigt. Linjerna i isen började brinna, plexiglaset blev illrött och basen i ljudet var så starkt att det vibrerade i hela hallen.

Men den som trodde att det skulle påverka Luleåspelarna i positiv riktning blev snabbt besviken.

Luleås spel i första perioden var inte värd många kronor.

Första perioden var rent bedrövlig från hemmalaget. Brynäs dominerade totalt och ledningen borde ha varit större än 1-0 i paus. Ett snyggt powerplaymål av det tjeckiska nyförvärvet Robert Kousal.

Ja, både för Luleå och Connolly. Först kom en kvittering av Einar Emanuelsson, ett ledningsmål av Johan Forsberg och sedan den slutliga spiken i Brynäskistan av Connolly.

Foto: Robert Nyholm / TT / TT NYHETSBYRÅN

”Kändes riktigt, riktigt bra”

Luleå kom i en snabb kontring, amerikanen Austin Farley hittade fram till Connolly som skoningslöst smällde in pucken bakom David Rautio.

– Det kändes riktigt, riktigt bra. Jag borde ha satt ett mål tidigare, men att få göra mål i premiären känns underbart.

Har du någon förklaring till att det varit så lätt att komma in i ”Bulans” Luleå?
– De har gjort det lätt för mig att känna mig hemma. Luleå har tagit emot mig med öppna armar.

Vad känner du att ”Bulan” förväntar sig av dig?

– Att jag ska vara en hårt arbetande tvåvägscenter, som hjälper backarna, men som också är ett offensivt hot som hjälper till i powerplay ibland.

Att dra några stora slutsatser efter den här premiären är svårt. Luleå och Brynäs har en tendens att ta ut varandra och som vanligt var det små marginaler som avgjorde.

Vid 1-1 i tredje perioden kom Brynäs nyförvärv Nicklas Danielsson kom fri – men träffade stolpen.

Några anfall senare lyckades Karl Fabricius och Johan Forsberg trolla in pucken med väldigt mycket tur.

Så blir det ibland.

– Men just dessa segrar kan vara de skönaste, säger Jack Connolly.

Laddar Matchöversikt
Ladda ner Sportbladets app – följ ditt lag 00:26
ARTIKELN HANDLAR OM