Hedman bakom Tampas viktiga seger

HOCKEY

WASHINGTON. Tampa Bay Lightning är tillbaka i den östra konferensfinalen i Stanley Cup-slutspelet.

Tack vare Victor Hedman.

Den svenske backbjässen stod för ett mål och två assist när Florida-laget slog Washington med 4-2 i natt.

– Jag vill alltid göra skillnad när jag är på isen så det här var såklart skönt, säger han till Sportbladet. 

Washington Capitals-fansens drömmar om en ”sweep” i konferensfinalen mot Tampa – inte helt verklighetsfrånvänt efter de två inledande segrarna nere i Florida – kom alltså på skam i Capital One Arena i huvudstadens Chinatown i natt.

Med kniven pressad mot struphuvudet kom Bolts till sist ur sin lilla playoff-svacka och började spela riktigt resolut och effektiv hockey igen, och vann alltså till slut med 4–2.

– Vi ville komma upp på en högre nivå än i de två matcherna i Tampa och det här var absolut ett steg i rätt riktning, säger Victor Hedman när vi träffar honom efteråt..

– Det finns fortfarande mer att göra, vi får inte klappa oss själva på axeln och känna oss nöjda , men det är såklart viktigt att vi kunde åstadkomma det här. Det hade varit väldigt tungt om vi hamnat i 0-3-underläge.
Den svenske backbjässen var i högsta grad inblandad i comebacken.

1 av 3 | Foto: Patrick Smith / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Först stod han för första-assisten till två spektakulära powerplay-mål, signerade Steven Stamkos respektive Nikita Kucherov. Sedan stänkte han själv in sitt första mål i årets playoff.

Därmed har den 27-årige ångermanlänningen gjort poäng i åtta matcher i rad – och med sammanlagt 11 poäng på lika många matcher tagit sig upp på delad fjärdeplatsen i backarnas poängliga.

– Om jag hade gett mig fan på att göra en bra match ikväll? Absolut, men det gör jag jämt, fortsätter han.

– Jag vill alltid göra skillnad när jag är på isen och får spela mycket för att jag ska producera, så det här var såklart skönt.

Backkollegan Anton Strålman berömmer sin landsman, han också – men framhåller samtidigt laginsatsen.

– Vi spelade ju väldigt mycket bättre defensivt. Våra forwards både fore- och backcheckade på ett annat sätt och därför kom Capitals inte loss i tillnärmelsevis lika många två-mot-en-lägen som i de två förra matcherna. Då blir det lite behagligare för oss backar också, säger han.

– Sedan var vårt powerplay riktigt grymt. Våra killar  fick en jäkla fart på pucken där.

Hård tackling av Strålman

”Strålle” drog för egen del på sig Washingtons missnöje med en tackling i ryggen på Tom Wilson som renderade västgöten två minuter för boarding.

– Han lämnar isen med fötterna och träffar mig när jag befinner mig i en utsatt position. Om det var jag som gjorde så på honom skulle tacklingen få mer uppmärksamhet, säger Wilson, själv nyligen avstängd tre matcher för en tackling i huvudet på Pittsburgh-forwarden Zach Aston-Reese. 

I natt fanns inga uppgifter om att ligan överväger några disciplinära åtgärder visavi Strålman.

Nicklas Bäckström missade dessvärre fjärde matchen för  i rad med sin skadade högerhand.

Frågan är om gör comeback i fjärde m matchen natten till fredag, 

Stjärncentern från Valbo kan komma att behövas nu när serien tajtat till sig.

NHL-svenskarna som tjänar bäst 00:29

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM