Besked i natt: Inget NHL-spel

HOCKEY

Ett ljus i mörkret på en svart hockeydag

Foto: HÄR STÄLLS SÄSONGEN IN NHL:s vicepresident Bill Daly lämnar mötes- lokalen i Toronto. Efter nio och en halv timmes förhandlingar är klyftan mellan parterna fortfarande djup.

Torsdagen den 20 januari riskerade att bli den svartaste dagen i svensk hockeyhistoria.

Men i natt kom ett litet glädjebesked från NHL

De senaste dagarnas förhandlingar mellan spelarfacket och NHL har inte lett närmare en lösning.

Konflikten fortsätter – och stjärnorna stannar i Europa.

Jag var i Mora denna svarta torsdag och tyckte det var tillräckligt illa att Marian Hossa åker hem till Slovakien den 31 januari.

Då fick jag beskedet om Foppas skada.

Det kändes först som ett dåligt skämt.

Kan någon ha sådan evig otur med skador?

En tackling på blå och Foppa lämnade isen med brutna ben i handen och ett sprucket båtben, ungefär det värsta som kunde hända.

Och det händer bara tre veckor innan Foppa skulle åkt in i ett fullsatt Globen och spelar sin första match i Sweden Hockey Games.

Det känns faktiskt bittrare än bittert.

Förlorar tid

I det läget kändes det närmast förutbestämt att även NHL-konflikten skulle lösas.

Allt elände på en gång.

Men när dörrarna slogs upp till förhandlingsrummet därborta i Toronto i natt, meddelade NHL:s Bill Daly att klyftan fortfarande är stor mellan parterna. De ska träffas igen, men ingen vet när.

Det är naturligtvis ett glädjebesked för elitserien och för VM i Österrike senare i vår.

Det handlar bara om dagar, innan NHL-säsongen måste ställa in för gott.

Nu förlorar man ytterligare tid, då det egentligen inte finns någon tid kvar att förlora.

Jag har alltid trott att den här konflikten kommer att bli långvarig.

Att det inte kommer att bli något spel i NHL alls i vinter.

Anledningen är ganska enkel.

NHL och Gary Bettman har varit benhårda i sitt grundkrav att det nya NHL-avtalet måste innehålla ett lönetak, där lönerna är direkt kopplade till omsättningen.

NHLPA och fackbasen Bob Goodenow har varit lika benhårda på att aldrig acceptera ett lönetak.

De har satsat hela sin prestige i att inte vika från de grundkraven.

Det har övertygat mig att Bettman och ägarna är beredda att driva spelarfacket i graven om det krävs.

Och för att sedan starta upp ett helt nytt NHL, bestående av ersättningsspelare.

Jag tror inte att NHL kommer att vika från den linjen.

Hänger på spelarna

Det enda som skulle kunna lösa konflikten är att spelarna backar.

Och det tror jag inte att de gör, trots att jag vet att det finns några bland de mindre bra betalda spelarna och många spelaragenter – som förlorar lika stora pengar – som gärna ser att NHL startar i morgon.

Men en överväldigande del av NHL-spelarna backar upp kravet att inte gå med på ett lönetak.

Ingen ska tro något annat.

Och ingen ska glömma att spelarfacket växte fram på 50-talet, då spelarna utnyttjades hänsynslöst av ägarna. Vägen till dagens inflytande har varit lika lång som tuff.

Den är inget man kastar bort över en natt.

???

Även om konflikten fortsätter så är faktiskt elitserien två största stjärnor borta.

Peter Forsberg kan vara borta för resten av säsongen i värsta fall.

Och Marian Hossa åker hem till Slovakien om en dryg vecka.

Det kan ingen ändra på.

Men jag hoppas på en glad nyhet, när beskedet slutligen kommer att säsongen är inställd.

Det är att Mats Sundin drar på sig djurgårdströjan och spelar resten av säsongen.

Jag tror faktiskt att de chanserna är ganska stora.

Det skulle vara ett lyft för hela elitserien, nu då Peter Forsberg är borta.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL