Tre Kronor möter USA i kvartsfinal

HOCKEY

- redan 14.15 under onsdagen

Riga (TT:s utsände)

Det blir ingen ny rysarmatch mellan ärkerivalerna Tre Kronor och Finland när kvartsfinalerna i hockey-VM inleds i morgon.

USA besegrade Tjeckien med 3-1 på tisdagen vilket innebär att Sverige ställs mot just USA.

Och den som vill se kvarten får ta ledigt från jobbet. Matchen spelas nämligen redan 14.15 under onsdagen.

Tre Kronors assisterande coach Janne Karlsson såg USA:s 3–1-seger mot Tjeckien på tisdagen, den seger som innebar att USA slutade trea och inte fyra i fortsättningsgrupp E.

Hade de slutat fyra hade de fått möta Ryssland i kvartsfinalen.

Nu blev det Sverige.

På pappret enklare

För svensk del ser kvartsfinalen lovande ut. Det hade kunnat bli möte med Finland eller tjeckerna, eller i värsta fall favoriten Kanada.

USA är enklare. På pappret.

– På pappret, ja, säger Tre Kronor-coachen Janne Karlsson.

– Men som i all idrott måste man ha ödmjukhet inför både motståndet och uppgiften. Annars går det inte.

De saker som Karlsson främst har respekt för är amerikanernas fart och försvar.

– De har ett lag som spelar ungefär som i VM ifjol, väldigt tajt och disciplinerat. De har någon back, Hal Gill, som fortfarande är av det äldre och lite större NHL-stuket (201 cm och 108 kilo), men i övrigt har de ett lag som är väldigt skridskoskickligt.

Enligt Karlsson blir den svenska nyckeln att få grepp om mittzonen – att inte tappa pucken på väg in i anfall och därmed riskera omställningar bakåt.

– Kan vi komma upp i samma intensitet som mot Ryssland senast (3–3) så ser vi positivt på fortsättningen, säger han.

Kvartsfinalen spelas sannolikt klockan 18.15, svensk tid, på onsdagskvällen. Men det slutgiltiga beskedet kommer efter ett direktoratsmöte på tisdagskvällen, beroende på bland annat tv-bolagens önskemål.

Så här spelas slutspelet

Kvartsfinal 1: Kanada-Slovakien 18.15 onsdag

Kvartsfinal 2: Sverige-USA 14.15 onsdag

Kvartsfinal 3: Tjeckien-Ryssland 15.15 torsdag

Kvartsfinal 4: Finland-Vitryssland 19.15 torsdag

Om Sverige vinner sin kvartsfinal får man möta vinnaren av kvartsfinal 1 där Kanada spelar.

TT , Sportbladet.se ([email protected])