Epokskiftet

HOCKEY

Wennerholm: Morgondagens stjärnor avgör var guldet hamnar

RIGA

Döm inte ut VM i Riga på förhand.

Låt er inte luras av att slitna 30-40-åringar från NHL tackar nej.

För i dag börjar en ny tidsepok.

Foto: Nya Generationen Sidney Crosby, Alexander Ovetjkin och Tre Kronors Nicklas Bäckström är tre stjärnor på väg upp – de kommer avgöra VM i Lettland.

Det är morgondagens superstjärnor som kommer att avgöra var guldet hamnar den här gången.

Och mitt tips är att 18-årige Sidney Crosby och ett rekordungt Kanada vinner den matchen.

Kanada är storfavorit med ett lag som inte bara är ungt, utan i Riga med ett uppdrag.

Det handlar om att ta revansch för fiaskot i OS och fjolårets VM-finalförlust mot tjeckerna.

Då brukar kanadensarna vara som bäst.

Tacksamhetsskuld – skitsnack

Sverige och Tre Kronor kommer med sin egen ”Sidney Crosby” i artonåringen Nicklas Bäckström. Ryssland har Evgenij Malkin, Alexander Ovetjkin och Alexander Semin – 19, 20 och 21 år gamla.

Så vem behöver sakna alla gamla stjärnor när det finns nya?

Jag förstår NHL-spelarna och framför allt de som var med i OS. De har haft ett nästan omänskligt program med matcher varannan dag och extremt långa resor.

En del menar att de svenska spelarna ska ställa upp bara för att Tre Kronor var det skyltfönster som en gång tog dem till NHL.

En sorts livslång tacksamhetsskuld.

Men det är rent skitsnack.

Mats Sundin och Peter Forsberg har aldrig behövt Tre Kronor.

Det är Tre Kronor som behövt Sudden och Foppa.

Jag är mer tacksam mot de två svenska stjärnorna för alla gånger de ställt upp och spelat hem VM-guld och OS-guld till Sverige, än jag är mot Svenska Ishockeyförbundet, som ju är huvudman för Tre Kronor.

Alla som har ungar som spelar hockey, vet att det är en föräldrafinansierad verksamhet numera. När spelarna är färdigutvecklade kliver sedan förbundet in och snor åt sig de bästa till de olika landslagen.

Det är det förbundet lever på – stjärnor som lockar publik.

Så det finns ingenting att betala tillbaka.

Spelarnas vilja att spela i Tre Kronor ska naturligtvis komma inifrån.

Aldrig som ett tvång.

Därför tror jag det här svenska laget kan skrälla.

Jag förstår inte varför det blir sånt himla liv varenda gång det kommer ett nej – även om jag själv rycks med i den allmänna hysterin ibland.

Ryssarna håller masken

Å andra sidan blev det en historiskt lång rad svenska nej just i år, innan det plötsligt vände nu på slutet.

För Finland har det varit tvärtom.

Finländarna har fått nej tack från utslagna stjärnor som Miikka Kiprusoff, Kimmo Timonen, Joni Pitkänen och Jere Lehtinen.

Sedan tidigare har både Olli Jokinen och Saku Koivu tackat nej på grund av skador.

Bäste målvakten, bästa backarna och lagets bästa forwards.

Någon sa att tjeckerna fått 27 återbud, men det tror jag inte på.

De har ändå elva NHL-spelare i VM-truppen.

Ryssarna – en NHL-spelare klar så här långt.

Men de håller som vanligt masken och basunerar inte ut vilka som tackat nej.

Nu har ryssarna några av hockeyvärldens största talanger på hemmaplan i Evgenij Malkin och Alexander Semin och Ovetjkin är hemma för att spela VM.

Så ryssarna kan gå långt ändå.

VM:s intressantaste lag på papperet.

Hemmanationen Lettland får det också svårare än namnet antyder.

Lagets två största NHL-stjärnor finns inte med i Riga.

Det blir hysteri

Backen Karlis Skrastins spelar vidare i Stanley Cup-slutspelet med Colorado och NY Rangers-backen Sandis Ozolinsh har viktigare saker att tänka på än VM.

Han åkte fast för rattfylla utanför New York direkt efter att Rangers slagits ut ur Stanley Cup-slutspelet.

Efter tre månaders behandling för sin alkoholism i vinter halkade Ozolinsh dit igen med 1,7 promille i blodet.

Lettland kommer trots allt att skapa hysteri i hemma-VM.

Kvällen hemmapremiär mot tjeckerna kräver hörselskydd.

Men Arturs Irbe blir inte yngre.

Wennerholm rankar VM-lagen

Mats Wennerholm