Malmö: ”Frölunda är superfavorit”

avHenrik Lundgren, Mats Wennerholm

HOCKEY

GÖTEBORG-MALMÖ. Skrällseger i kvartsfinalen i fjol.

Nu utser Malmö sig själva till underdogs igen mot Frölunda.

– Det är klart att Frölunda är superfavorit, säger Malmö-tränaren Peter Andersson.

– Jag tror att vi lärde oss en hel del när vi mötte dem i fjol, svarar Joel Lundqvist.

Läget var exakt detsamma för ett år sedan. Frölunda slutade trea i serien och gick in i slutspelet i bra form, mot sjätteplacerade Malmö. 

Sex täta, tuffa, matcher senare hade skåningarna sensationellt slagit ut Frölunda med 4-2 i matcher. 

– Det byggde upp en rivalitet, som nog båda lagen gillar. Det var tuffa matcher och det kommer säkert att bli något liknande i år, säger Peter Andersson.

Hans Malmö gick in i säsongen med en kraftigt kapad spelarbudget, men lyckades efter segern mot Örebro ändå kravla sig över det övre slutspelsstrecket.

Foto: AVDO BILKANOVIC / BILDBYRÅN

– Det är en bra prestation vi gör som tar oss hit. Den som inte tycker det är fel ut. Vi är väl sist eller näst sist mätt i spelarbudget. Nu gäller ju inte den tabellen, men någonstans med våra resurser som varit knapriga så gör vi en bra prestation.

Hur mycket dyrare spelartrupp än er har Frölunda?

– Jag är nog inte rätt person att bedöma det, men deras två första kedjor är nog som alla våra forwards.

Malmö vände kvartsfinalserien i fjol, efter att ha legat under med 1-2 i matcher. Powerplay blev avgörande, i de tre sista matcherna gjorde Malmö fem mål i powerplay, mot Frölundas enda. Dessutom gjorde Malmö två mål i boxplay. 

– Det var en avgörande nyckel för dem i fjol. De var bättre i special teams än vad vi var, säger Joel Lundqvist

Det kändes som att det passade Malmö bra att det blev så fysiska matcher också?

– Men vi har mer muskler i laget i år. Men det är inte mycket som skiljer, de är ett tungt lag att möta. Och de har ett vasst powerplay, så det gäller att vi spelar med disciplin, och att vi får vårt powerplay att fungera. Jag tror att vi lärde oss en hel del i fjol.

Vad lärde ni er?

– Vi kom ifrån vårt sätt att spela. Vi vill fokusera på våra styrkor, de har sina, vi har våra. Det är lite olika typer av matchbild, helt klart.

Frölunda har 3-1 i matcher i serien den här säsongen, och 4-1 i gjorda powerplaymål. 

– Matcherna har varit väldigt jämna, och powerplay har varit avgörande. 

Peter Andersson har inget emot att återigen lägga favoritskapet på Frölunda. 

– Det är klart att de är superfavoriter. 

”Stor revanschlusta”

Du lägger er i ett tacksamt läge där, som underdogs?

– Ja, men vi är ju det. Tycker du inte vi är underdogs?

Men ni är inte chanslösa?

– Nej, vi ska spela om det. 

För Frölundas del ligger det mycket revansch i potten. Uttåget i kvartsfinalen i fjol var som en rejäl råsop i solarplexus för hela föreningen.

– Oavsett vilka vi mött nu så hade det varit en stor revanschlusta för den tidiga sortin i fjol. Men det är klart, nu när vi möter samma lag så blir det ett snäpp extra, säger Simon Hjalmarsson. 

Beskriv känslan?

 – Det kommer vara smågrinig där ute, tufft och tajt. Förhoppningsvis kan vi vara ett par snäpp bättre än i fjol, då kom vi inte upp i vår normala standard. Men gör vi det i år, vilket jag är säker på att vi kommer att göra, så har vi goda chanser att ta dem. De passar oss bättre i år, och det ska vi visa dem.